Word

Just a thought, 𝐢𝐟 𝐲𝐨𝐮 𝐚𝐫𝐞 𝐫𝐞𝐚𝐥𝐥𝐲 𝐭𝐡𝐚𝐭 𝐠𝐫𝐞𝐚𝐭, 𝐦𝐚𝐤𝐞 𝐬𝐮𝐫𝐞 𝐲𝐨𝐮 𝐥𝐢𝐯𝐞 𝐚 𝐜𝐨𝐦𝐟𝐨𝐫𝐭𝐚𝐛𝐥𝐞 𝐨𝐫 𝐚 𝐠𝐫𝐞𝐚𝐭 𝐥𝐢𝐟𝐞 𝐟𝐨𝐫 𝐭𝐡𝐚𝐭 𝐞𝐱𝐭𝐞𝐧𝐭. If you still find yourself struggling with what’s got to do with the basics then perhaps you are not in a position to say a single word about other people and/or to judge on their abilities to do certain things. Work on yourselves and if you are on the right track, you won’t see yourself judging other people.

Here’s one of my favorite findings of all time “People transfer onto the current relationships the conflicts and assumptions generated in childhood relationships. They keep assuming that they are in the same constellation of roles and so repeat patterns of behavior. Most people experience their siblings, their fathers, their mothers and so on, on the job. Everybody has transference, the question is, how trapped are they in those patterns?” [Left on a mountain side, HBR 2006].

I have always thought that the worst advice that you could tell someone is to tell them to “Be yourself!”. Please don’t because yourself sucks. Everybody makes mistakes. Everybody has his or her own selfishness, desire, addiction and patterns. Try to be a better version of yourself instead. If you keep wondering how some people are the type of people you want to become, have you ever tried to practice and do the thing that they tell you to do? For instance, to overcome loneliness? to experience the same kind of pain? To sacrifice most of your leisure time to work on difficult tasks?

Although you can’t change the things you were born with, but you can always work on improving your mindset. I like it when I keep proving myself wrong from time to time. I used to think that I had ugly hands then once day I realized, my hands are not that ugly, in fact, they are actually quite pretty. And if my hands are ugly, then tell me what’s the definition of beauty? D’Art Chocolate has my hand holding the famous Phở stick 🍫

If you are judging what I am saying now, read the first and the last sentence again and again, they are 𝐛𝐨𝐥𝐝 𝐭𝐞𝐱𝐭𝐬.The point is, 𝐞𝐯𝐞𝐫𝐲𝐨𝐧𝐞 𝐲𝐨𝐮 𝐦𝐞𝐞𝐭 𝐢𝐬 𝐟𝐢𝐠𝐡𝐭𝐢𝐧𝐠 𝐚 𝐛𝐚𝐭𝐭𝐥𝐞 𝐭𝐡𝐚𝐭 𝐲𝐨𝐮 𝐤𝐧𝐨𝐰 𝐧𝐨𝐭𝐡𝐢𝐧𝐠 𝐚𝐛𝐨𝐮𝐭, 𝐬𝐨 𝐝𝐨𝐧’𝐭 𝐛𝐞 𝐣𝐮𝐝𝐠𝐦𝐞𝐧𝐭𝐚𝐥, 𝐛𝐞 𝐤𝐢𝐧𝐝!

#businesswomensaigon#dartchocolate

Thấy anh Phúc là thấy Tết

Mình định viết tặng anh Phúc một bàn post từ hồi tháng 11 hôm sinh nhật anh, nhưng rồi cứ việc này đến việc khác xong lại lười và quên mất. Chủ đề mình định viết hồi tháng 11 là khi bạn thành công và nổi tiếng thì lời nói của bạn sẽ dễ được tin tưởng hơn và việc thực hiện những gì mình muốn có vẻ sẽ dễ dàng hơn. Nhưng mình nghĩ chỉ cần tìm một ngày trong khoảng thời gian Tết đến xuân về thì cũng vẫn thể hiện được nội dung mà mình muốn. Vì hôm nay là 30 Tết nên mình sẽ nhất định không để qua năm mới nữa.

Người ta nói rằng mọi việc xảy ra trong cuộc sống này đều có lý do của nó, như việc gặp gỡ một ai đó, hay việc bạn có thể trở thành bạn, thành người yêu, hay ngay cả việc chia tay một ai đó đều có lý do chính đáng. Hồi tháng 6/2020, khi dịch bệnh có dấu hiệu được kiểm soát tốt và du lịch quay trở lại, mình đã quyết định dành thêm thời gian để tập trung vào marketing để tiếp tục xây dựng hình ảnh và quảng bá cho TUI BLUE Nam Hội An – khu nghỉ dưỡng mà mình đang phụ trách kinh doanh. Lần hợp tác này là công việc còn dang dở với Ban Khoa Giáo VTV2 sau nhiều lần hứa hẹn mà chưa thành. Lần này VTV2 dự kiến sẽ xây dựng một chương trình truyền hình thực tế thông qua việc mời một nhân vật trải nghiệm tới tham quan một địa danh mà còn ít người biết đến ở Tỉnh Quảng Nam và qua đó giới thiệu thêm về tiềm năng phát triển du lịch của vùng đất này. Ban đầu, mình được thông báo là nhân vật trải nghiệm là một nhân vật khác, nhưng do một số thay đổi, mình được thông báo rằng nhân vật trải nghiệm là MC Dương Hồng Phúc. Mình được hỏi là có biết anh Phúc không, mình trả lời ngay, MC Hồng Phúc thì … ai-mà-chẳng-biết. Có lẽ một phần là vì anh cũng xuất hiện nhiều trong các chương trình của đài truyền hình Việt Nam, mà ngoài Bắc thì mình không xa lạ chút nào, mặc dù bản thân anh Phúc thì là người miền Nam. Mặc dù vậy, mình cũng đã dành thêm một chút thời gian để tìm hiểu về nhân vật này để coi có thể kết hợp như thế nào thì phù hợp. Mặc dù không cố ý nhưng nhiều khi mình phải khẳng định rằng bản thân con người mình khá là mâu thuẫn và có khá nhiều định kiến. Mình không thích mấy cái vỏ bọc hào nhoáng của giới văn nghệ sĩ và mấy người chạy theo tiền bạc và danh vọng quá nhiều, cũng có lẽ vì vậy mà trong suy nghĩ cũng có phần tiêu cực khi tiếp xúc với những người của công chúng. Anh Phúc cũng không ngoại lệ, mình “Google” anh Phúc coi kết quả tìm kiếm sẽ ra bao nhiêu cái nhà lầu, xe hơi, nhưng xong rồi khá bất ngờ vì kết quả khác hoàn toàn với suy nghĩ.

Lần đầu tiên gặp anh Phúc là ở sân bay Đà Nẵng, cảm nhận chung là rất thân thiện, ăn mặc bảnh bao, trẻ trung, năng động và quan trọng nhất là phù hợp với hình ảnh nhân vật trải nghiệm mà mình đang tìm kiếm. Mình còn thấy là ông anh này có phần hơi ‘tăng động’ vì cứ nói cười, chụp hình, quay phim không ngừng nghỉ. Mình đã nghĩ trong đầu là chắc chỉ được một lúc thôi, vì mới đến nên hào hứng như vậy. Nhưng sau gần 5,6 ngày trời làm việc ròng rã, thấy anh ấy vẫn miệt mài làm ngày làm đêm, vẫn làm việc, vẫn vui cười cùng đoàn làm phim. Nhiều lúc có thấy mặt hơi mệt nhưng mình vẫn cảm thấy có nhiều năng lượng tích cực và thực sự điều này làm mình thay đổi suy nghĩ khá nhiều về người-nổi-tiếng. Có lẽ những điều mình nghĩ không phải như mình vẫn nghĩ. Gặp được anh Phúc và biết thêm những câu chuyện mà anh và vợ anh là chị Quỳnh Phượng đã cùng nhau vượt qua những giai đoạn khó khăn nhất và việc gia đình họ lúc nào cũng xuất hiện vui cười niềm nở trước công chúng thực sự làm cho mình cảm thấy có nhiều điều phải suy nghĩ, liệu rằng những khó khăn mà mình đã vượt qua từ trước đến giờ có đáng để mang ra so sánh?

Ảnh selfie cùng MC Dương Hồng Phúc tại bãi biển Tam Tiến

“Năm nay anh xác định là cho nó qua luôn, nghĩ thế cho đỡ nhức đầu em ạ”. Anh Phúc nói thế khi được hỏi về tình hình dịch bệnh đã có ảnh hưởng như thế nào đến anh. Chương trình đóng máy vào cuối tháng 6, cả nước lại đón thêm một đợt bùng dịch mới do COVID-19 gây ra. Mình chỉ biết thầm cảm ơn là cũng may là đoàn làm phim đã đóng máy, trong tay cũng có cơ số các videos và hình ảnh có thể sử dụng lâu dài. Anh Phúc nói lần sau nếu có cơ hội quay lại anh sẽ mời gia đình cùng đi.

Đoàn làm phim của Ban Khoa Giáo – ĐTH Việt Nam trong chuyến công tác tại TUI BLUE Nam Hội An – Tháng 6/2020

Tháng 12 vừa rồi khi dịch bệnh có vẻ đã được kiểm soát, mình đã nghĩ ngay đến việc tiếp tục cộng tác cùng anh Phúc nên đã gửi lời mời anh và gia đình quay trở lại với vai trò là người dẫn chương trình cho Tiệc Gala Dinner Cuối Năm tại TUI BLUE Nam Hội An, ngoài ra anh và gia đình có thể nghỉ ngơi và tận dụng thời gian để sản xuất các hình ảnh, videos phù hợp. Lần này do có thêm nhiều thời gian để chia sẻ hơn và vì có thêm gia đình nên mọi người lại có thêm nhiều cơ hội tâm sự. Về bản thân mình mà nói thì mình tự thấy bản thân quá may mắn khi vẫn sống sót thành công qua cả một năm thực sự khó khăn, mình cũng chúc mừng anh Phúc, vì thực sự vẫn cảm thấy với 2020, anh Phúc đã “được” nhiều hơn là “mất”. Cái “được” ở đây là mức độ phủ sóng của anh tăng đáng kể, ít nhất là kể từ khi mình biết anh ấy, và ngoài ra là thành công của anh trong chương trình “Màu hạnh phúc’ để gây quỹ cho các bé ở bệnh viện nhi đồng II có dịch tật tim bẩm sinh. Mình có nói là em thấy làm nghệ sĩ thật buồn, em thấy bọn anh quá vất vả, như cái guồng quay không có hồi kết. Anh Phúc thì nói là, nỗi buồn này cũng không phải riêng anh đâu, giới nghệ sĩ ai cũng thế, mất show, mất tiền, bao nhiêu dự định và kế hoạch. Cái khổ nhất của giới nghệ sĩ bọn anh không phải là sợ nhiều việc, sợ vất vả, mà là sợ…không có gì để làm, không những là không có tiền, mà còn là bị khủng hoảng tâm lý, vì mình đã quá quen với việc phải làm, phải đi, phải diễn và phải có khán giả…”.

Mình vẫn luôn tự cảm thấy bản thân là một người hết sức vô tâm. Hồi tháng 12 vừa rồi cũng là những ngày cuối cùng làm việc tại khách sạn cũ, mình trở về làm việc với một tâm trạng không quá hào hứng, vì đây là việc phải làm nên không có lựa chọn nào khác. Mình có thể kết thúc sớm hơn để nghỉ ngơi, nhưng nếu như vậy thì quả thật là không trọn vẹn. Cứ như vậy, như một người vô hồn, làm việc dựa vào lý trí và khả năng và nghĩ là kiểu gì cũng thành công và kiểu gì cũng xong. Thực sự mình đã không nghĩ quá nhiều về việc Tết đến xuân về.

31/12/2020

Gia đình anh Phúc đang di chuyển khắp các địa điểm tại khu nghỉ dưỡng, mình thấy kể ra cũng vui vì nhà anh này lúc nào cũng vui như Tết. Đúng tối ngày 31/12/2020, mình đã chuẩn bị một bộ trang phục phù hợp nhất có thể và di chuyển ra sảnh để đón khách, vẫn chưa thấy Tết đâu cho đến khi gặp được gia đình anh Phúc. Những ngày cuối của năm nên thời tiết ở miền Trung hơi se lạnh, anh MC của tôi mặc một bộ vest trắng vui cười niềm nở khi đang quay livestream: “Thưa quý vị, chỉ còn vài giờ nữa thôi là chúng ta sẽ nói lời tạm biệt với 2020. Phúc đã thấy không khí Tết tràn ngập tại đây…”. Hai anh em lại có thêm dịp “song kiếm hợp bích” trong một dự án lần đầu tiên mình có cơ hội làm, đó là việc tổ chức một phiên đấu giá tranh gây quỹ cho Operation Smile. Vậy mà cũng làm được nữa. Rồi cứ nhìn thấy anh Phúc thật sự chu toàn trong vai trò MC, bất kể chương trình là lớn hay nhỏ, anh tương tác cùng ban nhạc tham dự chương trình, cùng khách hàng và các bạn nhân viên. Đứa vô cảm như mình bắt đầu nhận ra, thật may là có anh Phúc nên ở đây có Tết.

Hồi tháng 1 vừa rồi mình cũng đã có những thay đổi nhất định trong công việc, chuyển qua chỗ làm mới nên cũng muốn thông báo với những đối tác thân thiết, trong đó có gia đình anh Phúc, vì mình cũng hứa với Chíp Sún là về Sài Gòn rồi sẽ hẹn cả nhà đi ăn. Nhưng có phải cứ muốn đi ăn là xong, mấy người ưa bận rộn này chỉ cần có cơ hội là sẽ kết hợp với công việc, mình và anh Phúc lại tổ chức một buổi tiệc tối gây quỹ từ thiện cho “Màu hạnh phúc” tại nhà hàng The Post Duck Kitchen. Mình đã mất 3 ngày để lên chương trình, mình đã nghĩ là không quá khó nên sẽ làm, cái video này là kết quả của một buổi tối suy nghĩ, sáng hôm sau thức dậy từ 5h sáng và ngồi suốt mấy tiếng để hoàn thiện. Buổi tối thì lại lung linh 🙂

Vậy đó, đây là những lời cuối cùng trong năm mới dành cho một người anh mà mình thấy rất yêu quý. Chúc anh chị, bé Chíp Sún và bé Ny một năm mới thật nhiều niềm vui và sức khỏe. Và vì yêu quý nên mình cũng mong anh chị sẽ có thêm cả những khoảng thời gian sống chậm lại chút xíu và đừng làm việc quá vất vả, vì những khoảnh khắc không đứng trước ống kính cũng quan trọng mà.

Video: Màu Hạnh Phúc
MC Dương Hồng Phúc và gia đình tại nơi làm việc mới của mình – Công ty Q Industries Việt Nam tháng 01/2021

Thank you for TUI-ing this together!

How do you look at the one you love and tell yourself it’s time to walk away?

Tam Tien Beach 🏖

I was told to be one of those overachievers at work, I thought I was one of those who has been blessed to have met so many amazing mentors, partners and beautiful colleagues who have been a great motivation for me to keep striving.

I’ve been very busy doing the things I love and loving the things that I do, this is all thanks to the people who have got my back and myself for not giving up on pursuing my own dreams.

Discover your smile

It was me delivering one of my presentations to give an introduction of TUI during the first Partners’ Briefing Series – a nation-wide roadshow to promote TUI BLUE Nam Hoi An. TUI stands for Touristik Union International – the world’s largest travel company.

About one and a half year ago, I got the offer as the Pre-Opening Director of Sales and Marketing to open the first TUI BLUE Nam Hoi An, which happens to be the first TUI Blue hotel in Asia – a member of TUI Group. And while people have the absolute rights to feel what they feel, I did feel very special while accepting this new offer. TUI for us is giant, it was like I got an offer from Yahoo or Google of my own industry. The TUI Smiley logo has become an icon in the world tourism industry for many decades.

Explore the more…

“You are Miss 001, because you are the first employee of TUI BLUE Nam Hoi An”, I was explained by the employer. It took me 2 months to warm up, the probation period is what it is called to get acquainted to a completely new working style and environment. After 2 months, I started seeing rainbow and butterflies 🌈 🦋 . I was able to build my own team and do take on the challenge to build a hotel brand awareness from the scratch, with a new hotel brand, located in an complete unknown destination.

Partners’ Briefing Series at Press Club Hanoi – October 2019
Partners Briefing Series continued in Hanoi 2019
Partners Briefing Series continued at the Deutsches Haus Ho Chi Minh City.
Partners Briefing Series in Danang – November 2019
Partners Briefing Series in Hue – November 2019
Partners Briefing Series in Hoi – November 2019
Christmas High Tea in Hoi An – Destination Wedding Briefing – December 2019
Some people dance in the rain, other people just get wet ☔️

Soft Opening – COVID-19 then now what?

We never really stopped our activities. For many reasons, the show must go on. 2020 was tough although we have been the luckiest people on Earth who have been able to live in Vietnam during Covid-19. And despite of a global pandemic still ranging, and followed by a tropical storm and rainy season, TUI BLUE Nam Hoi An has still been able to operate throughout the year while most hotels and resorts in the regions had to temporarily shut down.

Culture event with partner Y Van Hien – Celebrating the 45 years of diplomatic relations between Vietnam and Germany 🇩🇪
New Year’s Eve Gala and Auction Dinner at TUI BLUE Nam Hoi An to raise fund for Operation Smile Vietnam.
Arts for Smiles Gallery was founded in 2020 – the first Art Gallery in South of Quang Nam, located at TUI BLUE Nam Hoi An.
Cooperation with Tohe Social Enterprise in 2019-2020

Until we are TUI-gether again!

I don’t know what people do out of a global pandemic. We made face masks, we followed the government instructions, we tried to keep our activities alive whenever we had a chance.

Thank you to all the senior leaders for giving me the chance to do what I am capable of. Artur, I haven’t been to Hanover yet 😔
Dieter and Tania – without you I will not be Miss #001
Thank you anh Kien for all your support!
Marko, I hope to see you again after the pandemic 😷

Last but not least, I am thankful that I had a team that would never give up on me, although I was the first person who came and found the team and I decided that I would eventually need to depart, for one and many other reasons that make more sense for my future endeavors.

Thank you to my (extended) Sales & Marketing team!
Don’t stop dreaming!
Thank you for TUI-ing this together with me! Chị Hồng & anh Hoàng Anh – two of my most senior members of the Sales and Marketing team.
When life gives you lemon, make lemonade. When life gave us a major flu 🤧, which turned out to be a global pandemic 😷, we made face-masks with a smiley logo 😊
Andreas and Bridget – it was a pleasure knowing you and thank you for your great support and trust!
Thank you lovely Hoa for being part of my incredible journey! This lady really made me cry on the day of my departure.
Thank you Tuan – this talented and young little brother for being a great multiplayer of the team. We won’t be able to have our name today without your support 💙
Thank you Trang for your resilience and commitment. I know we don’t talk much but just so you know I am very proud to have you to be part of the team.
This little sister was the first person that I hired to the team, one of the members that I spent the most time with in both professional and in real life. Chau has lot of potentials and I hope she would always find joy and peace in what she does in life.
Phuc I was really tough on you while you were our intern but I hope the experience was worthwhile. You are the best 💙
Thank you Thao – the newest member of the team – Our meeting was very brief but I have confidence that you will be great at what you do ❤️
Once upon a pandemic team 😇

This is definitely not Goodbye as I am sure our paths will cross again soon, one way or another. Please take care, don’t stop dreaming and till we are TUI-gether again! 💙

Zannier Hotels Bai San Ho

I always wanted to share my first thoughts and experiences about Zannier Hotels Bai San Ho as I was one of the very first guests who had the pleasure to stay at the resort on its opening date on the 01st of December 2020 but I never really did. I only said yes I would like to recommend you to go and see the resort by yourself and I am confident that you will not be disappointed because the experience will be unparalleled for each and everyone of us.

Regardless of how much I wanted to write, I also had the feeling that sometimes, words cannot really describe how we feel about something or someone, and words can be cheesy and totally unnecessary at times. But for a year of battling with a global pandemic and for someone like me who happens to stay in the hospitality and tourism industry, I have convinced myself that I would need to start with all the little things that could potentially help saving the industry whenever I have a chance. Some of the things that I do would include the acts of giving more public compliments such as a positive review on TripAdvisor or a five star rating on Facebook to all service providers who are able to maintain high quality of services regardless of the challenging business situation that we are all facing.

Zannier Hotels Bai San Ho is one of those resort projects which has been brave enough to open their resort during the unprecedented months of Covid-19. When I first heard of this project and had the chance to see the first sneak-peeks of the projects, I was convinced that Zannier Hotels Bai San Ho will be a project that makes Vietnam so proud to have.

Where is the resort and how to get there? Well I get confused most of the times as I have a pretty horrible sense of geography and directions. So Zannier Hotels Bai San Ho is located in Phu Yen Province, closer to the South Central Coast of Vietnam. Although it’s in Phu Yen but I heard that the resort is closer to Quy Nhon City of Binh Dinh Province, this will give you two flight options. You could either fly to Tuy Hoa (Phu Yen) Airport, which takes you 1.5 hour drive to the resort or to Quy Nhon (Binh Dinh) airport as the travel distance is about 1 hour drive away only. I chose to fly to Tuy Hoa, a bit more time for the transition but it did not matter so much. Tuy Hoa airport is tiny but neat, and driveway is quite nice and refreshing as you would easily catch a view to the sea as soon as you leave the airport. Most importantly, Tuy Hoa city has still been able to keep its natural beauty with beautiful landscapes, mountains and green fields. I hope they will be able to keep it like this for a longer while before the new developments will turn the city into a touristic place.

Tuy Hoa Airport in Phu Yen

Who wants to be there? I guess old people want to be there ☺️ No, I actually I would like to refer to people who appreciate privacy, nature, culture, history and a sense of discreet elegance. I heard there are about 5 or 6 Zannier Hotels in the world only so Vietnam must be very lucky to have one. The brand was founded by Arnaud Zannier in 2011 and wherever they are, Arnaud would like bring out the authenticity and uniqueness of what the host country can offer. This does make me think quite a bit and I do raise quite a few questions for myself too.

I feel pretty humble to stay in this 98-hecta resort, in the middle of a beautiful national park, the coast and not far away is the coral reef. Some of the rooms are located up on the hills and would take quite a long walk for you to get to the reception, and of course you can always call the buggy service to save time too.
Every room is designed in different style, reflecting the lives of several Vietnamese minority groups such as Ede or Cham ethnic people.
One of the Hill Villas in Ede ethnic style with a
private swimming pool.
A great place to escape from reality ☺️

The resort has been built and developed to serve several targeted groups but mostly to international travelers. Sadly those people won’t be able to get here anytime soon unless Covid-19 would be under control but then there’s a great chance for affluent Vietnamese and a small portion of expatriates to explore and learn to appreciate what they have. Since when all those simple things have become a luxury in our modern life?

I didn’t try these bicycles but that would be an option for you to travel around the resort too. You can also contact the travel desk if you would like to have a bicycle tour to explore the surroundings too.

I have the feeling that Vietnamese started to have to pay much to gain back what we have lost from the past, for things which are both tangible and intangible.

The only picture that has my face in it while I was at Zannier Hotels Bai San Ho – Myself (on the left) and Michael Wirz – Resort Manager who was always attentive and helpful.

I was welcomed by the team led by Michael Wirz, the Resort Manager at arrival. We spent a bit of time to talk and I could feel how much passion that they have put on this project and to be able to put things together. You don’t get to see a collection resort like this that often, and I was very lucky again to get upgrade to a Beach Villa with a Private Pool. I was told it is designed in the housing style of Cham ethnic group.

Beach Villa Living Room

The French style bed 🛌 ☺️
I found this knife in the living room area, not sure if this would be safe to display it like this but I was quite happy the moment I saw the knife because I thought I could only find those things at my grandmother’s 👵.
The Library at the resort lobby
My beautiful private pool on the day of departure 😞
A corner of Ba Hai’s Restaurant (Mrs Hai Restaurant). I am pretty sure that I had seen this very often whist I was a child whenever I get a chance to visit my grandparents or relatives in the Northern provinces.
My favorite corner from Nha O restaurant.
Hoa Sen Spa is a gem. I will have a separate review for the spa later.

I think I will need to go back for a second visit because I did not get a chance to see everything during this 3 days and 2 nights trip. I thought I would need at least a week for my slow-motion brain to process but hope that I have been able to give a little bit of here and there so that you can have the first glance look.

The food service was alright for a pre-opening stage. I might not be the right person to give comment on food services as I am no expert here but I thought it could be improved as the resort will receive more guests but over all the team has done an excellent job to make me feel very happy and welcome 🙏
I will remember this feeling of having a princess-like bedroom while it is made after the turn-down service 👸

Thank you again to Zannier Hotels Bai San Ho for this short but lovely stay! See you soon!

Aspirations

Interview 1:

Me: Can I ask you a question?

Interviewer: Of course!

Me: What are your aspirations? Apart from making money and being an entrepreneur?

Interviewer: Well, we have three kids to take care of. I often go home around 7 or 8 depending on the workload but yes, I’d like to stay at home more than being outside, I guess this has made me a family man. I’d like to spend time with my family.

Me: What about your wife?

Interviewer: She has part time teaching job, part time only, most of the time she would spend with me and the kids, too.

Me: Okay


Interview 2:

Interviewer: What are the most important thing for you between time, money and health?

Me: Without having a good health, both time and money will be meaningless. I am blessed to have good health, hence the three factors are now equally important for me.

Interviewer: How do you see yourself in 3-5 years time?

Me: If I have all those three? I will be a full time muse! I think I am pretty good at that.

The Future of the Past

Dear Santa Claus,

I heard Christmas is coming to town and I think I should start living and forget my age now. 2020 has been an absolutely eventful year, regardless of a pandemic still raging, life goes on and there’s still a lot of history left to be made.

“The more you know about the past, the better prepared you are for the future” – Theodore Roosevelt

Life is short, the world is wide. It’s quite interesting to realize that when you reach a certain age or a new level of maturity, there were things that could mean a lot to you then all suddenly became no longer matter. Some of the things that once made you feel so proud of who you are unexpectedly became so uncertain, and you started asking yourself a bunch of questions: “Is it true? Why didn’t I know this? Why did that happen? How should I live my life moving forward?”.

When I was in my early 20s, I used to be so proud of the fact that our Vietnamese alphabet is a Latin-based language system, thanks to the Portuguese who came and invented some 500 years ago. Not only the language itself looks so much easier and more friendly to read for most people sharing a similar language system, the invention of the Vietnamese alphabet was considered a victory against the Chinese rule, and there was no way that I would want to learn Chinese for whatsoever reason. However, only a couple of years after, I’ve started to feel lost in many other conversations, realizing that I would have learned so much if I knew a bit more of Chinese, or to learn how to read “Chu Nom” (The Vietnamese language using classical Chinese characters) so that we would be able to understand better the arts of Vietnamese calligraphy or to know at least what was written in many our historical places.

In July 2020, I was fortunate enough to get to know the concept of Y Van Hien, a made-in-Vietnam apparel brand for Vietnam’s traditional costumes and accessories. Not long after, I was introduced to Nguyen Van Loc, the founder of Y Van Hien and it didn’t take long either for us to became good friends and partners. In the beginning, it didn’t seem that we can do anything together as I have not been able to see the synergy in between our hotel brand and Y Van Hien.

Designer and Founder of Ỷ Vân Hiên – Nguyen Duc Loc has been in love with ancient Vietnamese costumes for a long time. He has devoted much effort to restoring and introducing the traditional beauty of these costumes to the public, especially to the younger generations.

The project was prepared in less than 2 weeks, as we only thought that during this Covid-19 season, it’s important that we need to keep our activities and souls alive. The below is simply my act of “copy and paste” from some of the published articles – texts are provided by me together with the images and videos from our media partners to give you a better idea of what we do.

Y Van Hien & TUI BLUE Nam Hoi An – The Future of The Past – Video credit: The Vows Film

Taking the occasion of the Germany Unity Day and 45 years of Vietnam – Germany 45 years of diplomatic relations, TUI BLUE Nam Hoi An – the first TUI Group’s flagship hotel in Asia and Ỷ Vân Hiên, a Vietnam’s apparel brand for ancient costumes and traditional designs have successfully launched a special project for the first time.

The project started with an event series called “The Future of the Past”, held by TUI BLUE Nam Hoi An and Y Van Hien, were successfully launched in Hanoi and Ho Chi Minh City from 08-11 September 2020 and at TUI BLUE Nam Hoi An on 03 October 2020. The project allows us to travel back in time to experience a fine selection of Vietnamese history, culture and arts, which were well perceived by all the guests and participants of various nationalities and culture backgrounds.

Founded in 2018, Y Van Hien Joint Stock Company is founded by Nguyen Duc Loc with a mission to recover and preserve the ancient costumes, as well as bringing these gorgeous costumes closer to the people. The company started making ancient Vietnamese costumes and accessories such as hair covers, shoes, and jewelry which are made by skilled craftsmen. Besides in-depth research, Loc visited relics, village houses and traditional weaving villages to learn more about making ancient costume designs. Loc also gets help and advice from researchers and experts on ancient costumes in order to comply with the sewing rules.

“After many fashion shows, more and more young people love them and look for products of Y Van Hien. Many Vietnamese students studying abroad come back to Vietnam and order our costumes for their weddings,” said Nguyen Van Loc – Founder & Designer of Ỷ Vân Hiên 倚雲軒

TUI BLUE Nam Hoi An

Located 50 km South of Hoi An on tranquil Tam Tien Beach, the newly five star beachfront resort TUI Blue Nam Hoi An beckons travelers looking for an authentic getaway showcasing both the region’s rich history and unique beauty while soaking up the natural splendor of the Quang Nam coastline far from the madding crowd.

References:

The Future of the Past: http://oivietnam.com/2020/10/the-future-of-the-past/

Ỷ Vân Hiên & TUI BLUE Nam Hội An: Sự kết hợp giữa đương đại và truyền thống https://vntravellive.com/su-ket-hop-giua-y-van-hien-tui-blue-d31966.html

Project Director: Camellia Dinh

Vườn trong phố

Góc vườn nhỏ tại LAM VILLA Riverside

Dạo gần đây tôi lại có cơ hội được quen với những người phụ nữ lớn tuổi hơn mình, có những người chỉ hơn 3-5 tuổi, có những người hơn đến ba chục tuổi. Sau hàng loạt những buổi gặp gỡ để đi từ người lạ sang người quen rồi đến người thân, chúng tôi lần lượt đi vào từng chủ đề của cuộc sống. Tình yêu và những vấn đề có liên quan như một lẽ tất nhiên thành một phần quan trọng của những buổi trao đổi.

Tình yêu của mỗi người mỗi khác. Tôi đã và đang được chứng kiến nhiều mối tình đẹp, song song với những mối tình dang dở hoặc những mối tình không vui. Không hiểu rồi đây, những suy nghĩ của tôi sẽ còn đúng như những gì tôi luôn tin tưởng hay không, nhưng hình như việc lý tưởng hóa tình yêu có lẽ là một điều không cần thiết. Và ngay cả việc yêu nhau đến chết, sự lãng mạn thái quá, hay những xúc cảm lấn át lý trí ngày càng trở nên không hợp thời. Nhưng nếu có lời hay, ý đẹp qua văn học nghệ thuật thì chắc tôi vẫn sẽ đọc. Nói về tình yêu đẹp, lãng mạn, người ta hay nhắc đến tình yêu giữa Lưu Quang Vũ và Xuân Quỳnh, thông qua những lời thơ lãng mạn, có khi tha thiết, khi dữ dội, khi dịu êm.

Cá nhân tôi phải thừa nhận rằng, các bài thơ đều rất hay, rất đẹp và rất tình. Đến nỗi tôi luôn gặp khó khăn mỗi khi cần chọn ra một trích đoạn nào đó của bài, mà nguyên nhân chỉ là vì câu nào trong bài thơ cũng hay, nếu bỏ qua có lẽ sẽ luôn là một thiếu sót. Điều này đúng với “Sóng” hay “Tự Hát” của Xuân Quỳnh có câu thơ nổi tiếng “Em lại trở về đúng nghĩa trái tim em…”

Lên lớp 7, có một lần tôi được cân nhắc vào học đội tuyển Văn, mặc dù chẳng bao giờ được đi thi mấy giải kiểu này, mà tôi cũng chẳng có hứng thú. Điều tôi hứng thú hơn cả có lẽ là việc có những vần thơ vẫn cứ ám ảnh trong đầu và theo tôi lớn lên. “Vườn trong phố” của Lưu Quang Vũ là một ví dụ.

“Trong thành phố có một vườn cây mát
Trong triệu người có em của ta
Buổi trưa nắng bầy ong đi kiếm mật
Vào vườn rồi ong chẳng nhớ lối ra.

Vườn em là nơi đọng gió trời xa
Hoa tím chim kêu bàng thưa lá nắng
Con nhện đi về giăng tơ trắng
Trái tròn căng mập nhựa sinh sôi.

Nơi ban mai cỏ ướt sương rơi
Một hạt nhỏ mơ hồ trên má
Hơi lạnh nào ngón tay cầm se giá?
Suốt cuộc đời cũng chẳng hiểu vì sao…

Nơi đêm khuya vọng lại tiếng còi tàu
Bỗng nhớ xa xôi những miền đất nước
Nơi bài hát lên đường ta hẹn ước
Nơi góc vườn ta để quên chùm hoa…

Nơi vòm lá rì rào xao động cơn mưa
Quả ngọt chín khi mùa ve lại đến
Những chân trời màu hồng những chân trời màu tím
Những ngôi sao bàng bạc cả hoàng hôn.

Nơi lá chuối che nghiêng như một cánh buồm
Cánh buồm xanh đi về trong hạnh phúc
Se sẽ chứ, không cánh buồm bay mất
Qua dịu dàng ẩm ướt của làn môi.

Dưa hấu bổ ra thơm suốt ngày dài
Em cũng mát lành như trái cây mùa hạ
Nước da nâu và nụ cười bỡ ngỡ
Em như cầu vồng bảy sắc hiện sau mưa.

Đến bây giờ đánh giặc anh đi xa
Nhìn lại mảnh vườn xưa thấy hẹp
Biết bao điều anh còn chưa nói được
Rối rít trong lòng một nỗi em em.

Rừng rậm đèo cao anh đã vượt lên
Theo tiếng gọi con tàu ngày bé dại
Vườn không níu được bước chân trở lại
Nhưng lá còn che mát suốt đường anh.

Mảnh vườn em vẫn là mảnh vườn xanh
Nơi ban đầu lòng ta ươm tổ mật
Nơi ta hái những chùm thơ thứ nhất
Nơi thu sang mây trắng vẫn bay về”.

Vườn trong phố – Lưu Quang Vũ
1967

Arts for Smiles

I often find myself living in contradictions. Yes I want to make a different in life and I keep surprising myself every day now and then, for all the new things that I am able to come up with, knowing that the only way that I should live myself is to move forward. Another part of me keeps saying to myself that I should really live a quiet life because all the noise won’t bring us happiness.

Some people would like to help other people in silent, at their own capabilities. I wish I could do that someday, too, but it will take more time I guess. For now, I am pretty happy with the fact that I would at least still able to come up with new ideas regardless of having to bear with all the current burdens caused by the economic situations and plenty of social issues.

So I have come up with this idea to finally do something meaningful in my birth month, with hopes that I would be able to do something good to help ourselves and those who are in need.

Happy November – Here’s to celebrate the Arts for Smiles!

Theo dấu vàng son

Mấy ngày hôm nay, giống như có nhiều những mối lương duyên lớn nhỏ gộp lại, có rất nhiều người đang cùng có mặt ở Sài Gòn cùng một thời điểm, cũng vì thế mà kéo theo những buổi gặp gỡ. Cả ba tối liên tiếp chẳng có hôm nào về nhà trước 12h đêm, kể ra cũng có cái hay, thêm một lần nữa, khi vẫn đang được sống một mình và sống “tự do” trong chính khuôn khổ mà mình tạo ra. Tháng tới sẽ về Hà Nội hơn 1 tuần nhưng kiểu gì cũng sẽ phải về nhà trước 12h vì nếu không mẹ sẽ gọi điện cho liên hồi cho đến khi nhìn thấy con gái về nhà an toàn.

Năm nay tôi tự thấy mình có thật nhiều may mắn được tham gia và góp mặt nhiều hơn vào những sự kiện văn hóa, nghệ thuật. Không phải là cái gì lớn lao, chỉ là có may mắn được là một người có cơ hội chứng kiến và thưởng thức những gì mà mình cho là rất có giá trị.

Ngày hôm qua, nhờ có đối tác cũng đồng thời là một người bạn thân thiết, tôi đã có cơ hội được tham dự một đêm nhạc vô cùng chất lượng của chị Thu Phương. Bản thân tôi bắt đầu biết về ca sĩ Thu Phương chắc là từ khi học lớp 2 hay lớp 3, hồi đấy thì chưa biết thưởng thức nhạc của chị một cách trọn vẹn, và so với các anh chị ca sĩ nổi tiếng thời đấy thì có lẽ mình cũng không quá là hâm mộ chị, vì có hiểu gì đâu mà hâm mộ. Chẳng hiểu sao từ bé mà tôi cứ hay đi nghe nhạc người lớn. Hồi đấy nếu là Thu Phương hát thì mình thích bài: Thôi Anh Hãy Về, song ca cùng Lam Trường. “Thôi anh hãy về, cứ yên lòng rồi giông tố sẽ qua…”. Khi lớn lên rồi, mình rất thích bài “Đêm nằm mơ phố” và thêm một chút nữa thì mới cảm được bài “Dòng sông lơ đãng”. Còn những bài hát như “Có phải em là mùa thu Hà Nội” hay rất nhiều những bài hát tên tuổi khác nữa.

Rồi bỗng một ngày, dưới sự quan sát và ý thức hạn hẹp nhưng không-hiểu-gì-để-phán-xét của một đứa trẻ khoảng chừng 11 hay 12 tuổi, tôi đọc một bài báo về việc ca sĩ Thu Phương và ca sĩ Bằng Kiều đã “rời bỏ” quê hương để theo đuổi giấc mơ Mỹ cùng những rắc rối khác về đời tư và vấn đề chính trị. Sau một thập kỉ trôi qua, chúng tôi lại được thấy họ lần lượt về Việt Nam, với một hình ảnh khác và một tâm thế khác, duy chỉ có giọng hát, có thể đã có thêm nhiều phần sương gió, nhưng chưa bao giờ hết đẹp và chưa bao giờ hết đẳng cấp.

“Không hiểu sao mình cứ thích nghĩ là các nhạc sĩ viết bài hát này riêng cho mình” – hôm qua Thu Phương có nói như vậy khi đang hát ở phòng trà Đồng Dao, một chương trình khá là chất lượng về nội dung theo một chủ đề có tên là: “Theo dấu vàng son”. Thực ra, việc người ta hay tìm thấy bản thân trong các nhân vật trong phim hay âm nhạc cũng là lẽ thường. Với tôi thì đây là một cách để thấy cuộc đời có thêm chất nhạc và chất thơ. Nhưng mà thật ra thì với một nghệ sĩ như Thu Phương, hay những nghệ sĩ lớn khác, việc họ có những bài hát gắn bó với tên tuổi, hay đúng như các cách nghệ sĩ nói, đây là bài hát viết về cuộc đời tôi thì cũng không có gì là lạ cả.

Có rất nhiều những bài hát nổi tiếng được thể hiện bởi Thu Phương, nhưng những sáng tác của nhạc sĩ Việt Anh luôn chiếm một vị trí rất quan trọng. Tôi có được nghe kể lại là những sáng tác của nhạc sĩ Việt Anh, đã theo Thu Phương trong suốt hơn hai chục năm hoạt động nghệ thuật, bắt đầu với “Dòng sông lơ đãng”. Mình không phải nhà phê bình âm nhạc, nhưng tự cảm nhận được rằng, các tác phẩm của nhạc sĩ Việt Anh đều quá đẹp, về ý nghĩa, về nội dung và vần điệu, đến mức mà mình luôn nghĩ rằng, các ca sĩ, phải may mắn lắm mới được Việt Anh viết tặng.

“Từng ngón tay, khép như nụ hoa trắng . Bỏ lại dòng sông lơ đãng trôi qua”.

“Từ chốn nào, dòng sông đã hòa cùng đại dương. Cạn bến bờ, chiều nay thẫn thờ nhìn hoàng hôn”.

“Như chưa bắt đầu”

Sau nhiều năm, theo cách chị nói là dòng sông đã trải qua quá nhiều mùa lũ, dòng sông của Thu Phương, theo cách miêu tả của nhạc sĩ Việt Anh, đã không còn lơ đãng nữa. Một vài năm về trước, Thu Phương đã từng hỏi Việt Anh rằng, chị không biết quyết định mình rời bỏ quê hương sang Mỹ có phải là quyết định đúng, và chính lúc này, anh Việt Anh đã viết tặng chị Thu Phương một ca khúc khác là “Chưa bao giờ” để trả lời câu hỏi của Thu Phương. Khi biết đến ca khúc này, mình đã không biết là ca khúc được viết cho Thu Phương. Và bản thân cũng không hẳn là một người phải trải qua những biến có gì quá to tát trong cuộc đời, nhưng mình tự thấy rằng, đây là một trong những ca khúc mà mình thấy dễ gây ám ảnh ám ảnh nhất trong những năm trở lại đây, với những câu từ như: “Có bình yên nào không xót xa” hay “Đi về đâu cũng là thế, buồn kia còn trong dáng ngồi. Thiên đường xưa khép lại, từ muôn năm rồi”.

Cũng nhờ có sự kiện này, tôi mới có thêm cơ hội tìm hiểu sâu hơn về xuất thân và gia đình của ca sĩ Thu Phương. Đây cũng là lần đầu tiên tôi được nghe tới ca sĩ Quang Minh, là anh trai của nữ ca sĩ cũng là một giọng ca vô cùng đẹp mà tôi đã còn quá trẻ để biết tới. Và cũng là lần đầu tiên được nghe một bản song ca mượt mà đến từ hai nghệ sĩ lớn với bài hát “Không còn mùa thu”, một bài hát mà tôi cũng vô cùng ưa thích:

Không Còn Mùa Thu – Thu Phương & Quang Minh

Về “Theo dấu vàng son”, thực chất đây không hẳn là một chương trình quá hoa mỹ và chất lượng hình ảnh, phóng sự cũng chỉ ở mức chấp nhận được. Chỉ là theo cảm nhận của tôi, có thể Thu Phương đã làm chương trình này một cách hết sức cảm tính, để thực hiện được những mong muốn của mình để tưởng nhớ về một người phụ nữ Việt Nam trong lịch sử mà mình đã vô cùng ngưỡng mộ, yêu thương và tôn kính. Và chỉ khi con người ta lớn lên, đi đến nhiều vùng miền và trải qua những biến cố trong cuộc đời, những người có những hoàn cảnh đặc biệt sẽ tìm ra những mối đồng cảm và biết xót thương cho người và cho ta.

Những hình ảnh tưởng nhớ tới Nam Phương Hoàng Hậu và những dòng thư trong lời kêu gọi phụ nữ thế giới của cựu hoàng hậu: “Thay mặt cho mười ba triệu phụ nữ Việt Nam, tôi thỉnh cầu tất cả những thân hữu của tôi, bạn bè của nước Việt Nam, hãy bênh vực cho tự do”.

Khi làm chương trình này, Thu Phương đã di chuyển tới nhiều địa điểm, vùng miền tại Việt Nam, bắt đầu từ đất cảng Hải Phòng – là quê hương của ca sĩ, cũng là nơi chị biết đến hoàng hậu Nam Phương tại Dinh Bảo Đại tại Hải Phòng. Thực ra đây là nơi mà cựu hoàng Bảo Đại cùng gia đình đã sử dụng để nghỉ ngơi mỗi khi có chuyến công du ra Bắc. Khi còn bé, ca sĩ Thu Phương kể lại rằng chị đã nghĩ là hoàng hậu Nam Phương chính là người Hải Phòng. Sau Hải Phòng, ca sĩ Thu Phương đi theo dấu chân của Nam Phương Hoàng Hậu tới Huế, Đà Lạt và cả một vùng quê nằm ở miền Nam nước Pháp, nơi mà hoàng hậu Nam Phương đã trút hơi thở cuối cùng nơi đất khách quê người. Chỉ có Thu Phương, với linh tính, cảm tính của người phụ nữ mang trong mình nỗi nhớ của một người con xa quê mới hiểu rõ được động lực nào để chị đã bắt đầu và kết thúc hành trình ấy. Đối với quan sát của tôi thì đây là một cách tròn vẹn để tỏ sự kính trọng, biết ơn và ngưỡng mộ nhưng thêm nhiều phần xót xa cho cuộc đời một trong những người phụ nữ đẹp, quyền lực nhưng có số phận bi thương nhất trong lịch sử Việt Nam.

Thu Phương đã xuất hiện rất lộng lẫy trong những trang phục dạ hội đến từ một nhà thiết kế rất danh tiếng, tuy vậy, khi trải lòng mình về một ca khúc về Hoàng Hậu Nam Phương, ca sĩ đã chọn cho mình một bộ áo dài năm thân tối màu được thiết kế bởi Ỷ Vân Hiên. Vẫn trên sân khấu của phòng trà Đồng Dao, có một Thu Phương khiêm nhường hơn, dung dị và đoan trang, một hình ảnh có phần trái ngược với hình ảnh Thu Phương cá tính mạnh mẽ thường thấy.

Nhóm “người Việt trẻ” chúng tôi trong trang phục truyền thống của Ỷ Vân Hiên cũng đã kịp chụp lại một tấm hình kỉ niệm cùng ca sĩ Thu Phương trong sự kiện này.

Vậy là sau nhiều năm, theo cách chị nói khi so sánh cuộc đời mình như dòng sông đã trải qua quá nhiều mùa lũ, sau khi mà đi về đâu cũng là thế, khi mà thiên đường đã khép nguồn cơn, Thu Phương quay trở lại, như chưa bao giờ.

Nguồn ảnh bìa – Poster “Theo Dấu Vàng Son” lấy từ website chính thức của ca sĩ Thu Phương http://casithuphuong.com/

Ain’t No Sunshine

“Ain’t no sunshine when she’s gone
It’s not warm when she’s away
Ain’t no sunshine when she’s gone
And she’s always gone too long
Anytime she goes away

Ain’t no sunshine when she’s gone
Only darkness every day
Ain’t no sunshine when she’s gone
And this house just ain’t no home
Anytime she goes away…”

This song has stuck inside my head over the past few days. For one, it is now rainy season in Central and South of Vietnam, we even have major storms in some parts of the country. By the way, thanks to this new job assignment, this is the first time that I’ve got a chance to witness the rainy season in Central Vietnam which I only knew via the songs I used to listen whilst I was a kid.

I am truly blessed to live in Lam Villa Riverside, a home away from home which is full of natural daylight. It’s small but cozy and I have everything, literally everything that I need for a young female professional. It’s got to do with security, comfort and privacy. Because of this, I would trade my time traveling to work so that I could go home everyday to enjoy my own space. For me, it’s always like a bit of a contradiction, I work in travel industry and I am ready to move all the times. But I don’t even think that I am an experienced traveler. I don’t even have interests to go to many different spaces but more into having a space where I can have my time and space, or else, I would rather be home, even if it means that I will spend most of the time by myself.

I also learned that whenever I am by myself, I tend to be a more responsible adult when it comes to having to set my own rules to keep the house clean and to be a super organized person when I can. I can’t do that when I am with my parents because whenever I am with them, I feel like I am Olaf and I have no skull or no bones.

Meet my friend – Detective Pikachu sitting on the couch.

My goal is to enjoy every moment, except for times that I overthink about many things ☺️

It’s really almost 2:30am now and I am still writing this, perhaps it will be the last blog post for this month, knowing that I will be super busy from now until end of the year. By the way, today is my official but fake birthday as it is written on my passport. The day is known as the Business Day Vietnam (13 October), I thought it was just a coincidence but it’s kind of fun to think as well. I never thought that I would see myself as a businesswoman. If I keep saying this then many people would get worried with the fact that I am in a position that I am today, as a so-called…businesswoman. But who knows…

October is the month that I often get a little crazier than usual because all my ideas would come all together at once. I often gain lots of energy to do everything everything but I am sure by middle of next year I will get tired again. So I will try to see this time how I manage myself more effectively.

P/S: I am so in need for a holiday after all this happening with all of this busy-ness!