Everybody needs a coach

I had a long chat with a friend and business partner of mine yesterday after a long time. It’s fascinating that when you see yourself reaching a certain level of maturity and confidence, everything seems to fall in to place and you would be the one who define your own definition of success.

“If you are young and talented, it’s like you have wings” – Haruki Murakami.

I am so glad that I have been given many opportunities to watch, learn and experience various aspects of life and to meet people from different backgrounds and social standing. Although it’s not enough, and it might never be enough, and although at times I feel like I don’t really know what I want, but I’ve come into realization of knowing what I don’t want.

I don’t want self-help speeches, I don’t listen to TED Talks, I don’t have so many influencers in my life. Some people recommended me to listen to this and that talk in order to get some inspirations, I paused for a moment and think: Really? What if I am the one who do the talk? What if I am the one who inspires other people? Do I need to listen to TED Talks? I don’t know, maybe yes, maybe know, I will do when I feel like it.

When I was in my early 20s, almost a decade ago, I came up with this business idea of forming my ‘Beyoutiful’ project with a bold statement, which is to become 𝑉𝑖𝑒𝑡𝑛𝑎𝑚’𝑠 𝑓𝑖𝑟𝑠𝑡 𝑙𝑖𝑓𝑒𝑠𝑡𝑦𝑙𝑒 𝑐𝑜𝑛𝑐𝑖𝑒𝑟𝑔𝑒 𝑎𝑛𝑑 𝑒𝑑𝑢𝑐𝑎𝑡𝑖𝑜𝑛𝑎𝑙 𝑠𝑒𝑟𝑣𝑖𝑐𝑒 𝑏𝑟𝑎𝑛𝑑, 𝑑𝑒𝑑𝑖𝑐𝑎𝑡𝑒𝑑 𝑡𝑜 𝑤𝑜𝑚𝑒𝑛. Honestly speaking, I haven’t done much from the business operation point of view – only the very basic, but I would have pictured myself for a long time doing this. I keep telling people that I am not a type of alpha woman, I don’t even see myself as an ambitious woman, and I would be happy if I could see someone may have done similar things. But as far as I concern, I have not seen it yet, and I know I would get back to my project eventually.

No alt text provided for this image

So when I said I wanted to provide assistance to enhance women’s lives in Vietnam, I’ve immediately received interests from both private and corporate sectors. Some asked me to be their private coach, but I wouldn’t want to call myself one. For some reasons, I get paralyzed when someone approaches me to say that they are a life coach or even a career coach – even for those who are certified by International Coaching Federation (ICF) because I find most of the time, those coaching speeches are quite plain and ordinary and predictable. But you will meet more and more people doing it and more and more people who need coaching in this modern life.

“It’s not about what you do but how you do it”. I keep saying this myself and try to maintain a fair point of view when and where I can and even to challenge my own status quo.

I never thought that I would need a coach. From a long long time ago, I decided that I would not have anybody that I would call “idol”, there’s simply no such thing, we are all people with strengths and weaknesses, and we pay for what we get in different levels. Don’t get me wrong, it doesn’t mean that I don’t believe in metaphor, to see a role model so we can all learn to become a better version of who we want to be or what we want to be.

Over the past few weeks, I’ve got to know a coach from work opportunity. The power of attraction somewhat brought us together that he wanted to see if we can work on this coaching subject together. Coach Hoa Nguyen is an American Vietnamese with many years of experience in hospitality operations and business culture context. Hoa approached me on a day in the life of an experienced hospitality professional who would like to shift his career into a different direction. Hoa knew me because we had the chance to conduct an education session together. This time, he approached me and offered the chance to experience his one hour coaching session. I said yes, not entirely because of me would be keen on attending a coaching session but I would like to know how the session would be led by Hoa.

My experience with this person in a few words: I would love to meet to know this person more in the real life and I prefer much of an in-person meeting. The reason I’m saying this? I didn’t have super strong impression when we were communicating via virtual platforms. This gentleman indeed know how to master his listening skill and ask evoking questions when it is needed.

What did I learn from that one hour session?

Well, I learn that when it comes into personal matters, things seem to be quite messy and confusing the way we try to express our own emotions and needs. Sometimes we might not even know our own needs. While there are people who have the tendency to think of themselves first, Hoa reminded me much of what he experienced from my sharing: I talk too much in the third person point of view and I do not talk much about myself – I think too much about what’s in it for them instead of what’s in it for me. I paused for a second and try to reflect, it’s quite normal when I think this way when I work in hospitality industry where we learn to put people first, but learning this from him would help me a lot as I know now that I need to make better decision that give myself a better life balance.

The other conclusion, I thought, everybody needs a coach, simple as that, no matter how great you are. Your coach doesn’t necessarily have to be richer, cooler and successful in all what he or she does, but they have a strong will to coach you to become a better version of yourself, I thought that is more than enough.

Coach Hoa Nguyen & Me

Image: Coach Hoa Nguyen (left) and me at Starbucks. We know we both looked tired after a long day but we are happy indeed with our progress.

Then I actually gave it a try to google my own thought of “Every needs a coach” and it’s interesting enough that the sentence itself is actually a quote from Bill Gates. I thought, well, maybe I am on the right track. Thank you Coach Hoa Nguyen again!

No alt text provided for this image

Thank you for TUI-ing this together!

How do you look at the one you love and tell yourself it’s time to walk away?

Tam Tien Beach 🏖

I was told to be one of those overachievers at work, I thought I was one of those who has been blessed to have met so many amazing mentors, partners and beautiful colleagues who have been a great motivation for me to keep striving.

I’ve been very busy doing the things I love and loving the things that I do, this is all thanks to the people who have got my back and myself for not giving up on pursuing my own dreams.

Discover your smile

It was me delivering one of my presentations to give an introduction of TUI during the first Partners’ Briefing Series – a nation-wide roadshow to promote TUI BLUE Nam Hoi An. TUI stands for Touristik Union International – the world’s largest travel company.

About one and a half year ago, I got the offer as the Pre-Opening Director of Sales and Marketing to open the first TUI BLUE Nam Hoi An, which happens to be the first TUI Blue hotel in Asia – a member of TUI Group. And while people have the absolute rights to feel what they feel, I did feel very special while accepting this new offer. TUI for us is giant, it was like I got an offer from Yahoo or Google of my own industry. The TUI Smiley logo has become an icon in the world tourism industry for many decades.

Explore the more…

“You are Miss 001, because you are the first employee of TUI BLUE Nam Hoi An”, I was explained by the employer. It took me 2 months to warm up, the probation period is what it is called to get acquainted to a completely new working style and environment. After 2 months, I started seeing rainbow and butterflies 🌈 🦋 . I was able to build my own team and do take on the challenge to build a hotel brand awareness from the scratch, with a new hotel brand, located in an complete unknown destination.

Partners’ Briefing Series at Press Club Hanoi – October 2019
Partners Briefing Series continued in Hanoi 2019
Partners Briefing Series continued at the Deutsches Haus Ho Chi Minh City.
Partners Briefing Series in Danang – November 2019
Partners Briefing Series in Hue – November 2019
Partners Briefing Series in Hoi – November 2019
Christmas High Tea in Hoi An – Destination Wedding Briefing – December 2019
Some people dance in the rain, other people just get wet ☔️

Soft Opening – COVID-19 then now what?

We never really stopped our activities. For many reasons, the show must go on. 2020 was tough although we have been the luckiest people on Earth who have been able to live in Vietnam during Covid-19. And despite of a global pandemic still ranging, and followed by a tropical storm and rainy season, TUI BLUE Nam Hoi An has still been able to operate throughout the year while most hotels and resorts in the regions had to temporarily shut down.

Culture event with partner Y Van Hien – Celebrating the 45 years of diplomatic relations between Vietnam and Germany 🇩🇪
New Year’s Eve Gala and Auction Dinner at TUI BLUE Nam Hoi An to raise fund for Operation Smile Vietnam.
Arts for Smiles Gallery was founded in 2020 – the first Art Gallery in South of Quang Nam, located at TUI BLUE Nam Hoi An.
Cooperation with Tohe Social Enterprise in 2019-2020

Until we are TUI-gether again!

I don’t know what people do out of a global pandemic. We made face masks, we followed the government instructions, we tried to keep our activities alive whenever we had a chance.

Thank you to all the senior leaders for giving me the chance to do what I am capable of. Artur, I haven’t been to Hanover yet 😔
Dieter and Tania – without you I will not be Miss #001
Thank you anh Kien for all your support!
Marko, I hope to see you again after the pandemic 😷

Last but not least, I am thankful that I had a team that would never give up on me, although I was the first person who came and found the team and I decided that I would eventually need to depart, for one and many other reasons that make more sense for my future endeavors.

Thank you to my (extended) Sales & Marketing team!
Don’t stop dreaming!
Thank you for TUI-ing this together with me! Chị Hồng & anh Hoàng Anh – two of my most senior members of the Sales and Marketing team.
When life gives you lemon, make lemonade. When life gave us a major flu 🤧, which turned out to be a global pandemic 😷, we made face-masks with a smiley logo 😊
Andreas and Bridget – it was a pleasure knowing you and thank you for your great support and trust!
Thank you lovely Hoa for being part of my incredible journey! This lady really made me cry on the day of my departure.
Thank you Tuan – this talented and young little brother for being a great multiplayer of the team. We won’t be able to have our name today without your support 💙
Thank you Trang for your resilience and commitment. I know we don’t talk much but just so you know I am very proud to have you to be part of the team.
This little sister was the first person that I hired to the team, one of the members that I spent the most time with in both professional and in real life. Chau has lot of potentials and I hope she would always find joy and peace in what she does in life.
Phuc I was really tough on you while you were our intern but I hope the experience was worthwhile. You are the best 💙
Thank you Thao – the newest member of the team – Our meeting was very brief but I have confidence that you will be great at what you do ❤️
Once upon a pandemic team 😇

This is definitely not Goodbye as I am sure our paths will cross again soon, one way or another. Please take care, don’t stop dreaming and till we are TUI-gether again! 💙

Vườn trong phố

Góc vườn nhỏ tại LAM VILLA Riverside

Dạo gần đây tôi lại có cơ hội được quen với những người phụ nữ lớn tuổi hơn mình, có những người chỉ hơn 3-5 tuổi, có những người hơn đến ba chục tuổi. Sau hàng loạt những buổi gặp gỡ để đi từ người lạ sang người quen rồi đến người thân, chúng tôi lần lượt đi vào từng chủ đề của cuộc sống. Tình yêu và những vấn đề có liên quan như một lẽ tất nhiên thành một phần quan trọng của những buổi trao đổi.

Tình yêu của mỗi người mỗi khác. Tôi đã và đang được chứng kiến nhiều mối tình đẹp, song song với những mối tình dang dở hoặc những mối tình không vui. Không hiểu rồi đây, những suy nghĩ của tôi sẽ còn đúng như những gì tôi luôn tin tưởng hay không, nhưng hình như việc lý tưởng hóa tình yêu có lẽ là một điều không cần thiết. Và ngay cả việc yêu nhau đến chết, sự lãng mạn thái quá, hay những xúc cảm lấn át lý trí ngày càng trở nên không hợp thời. Nhưng nếu có lời hay, ý đẹp qua văn học nghệ thuật thì chắc tôi vẫn sẽ đọc. Nói về tình yêu đẹp, lãng mạn, người ta hay nhắc đến tình yêu giữa Lưu Quang Vũ và Xuân Quỳnh, thông qua những lời thơ lãng mạn, có khi tha thiết, khi dữ dội, khi dịu êm.

Cá nhân tôi phải thừa nhận rằng, các bài thơ đều rất hay, rất đẹp và rất tình. Đến nỗi tôi luôn gặp khó khăn mỗi khi cần chọn ra một trích đoạn nào đó của bài, mà nguyên nhân chỉ là vì câu nào trong bài thơ cũng hay, nếu bỏ qua có lẽ sẽ luôn là một thiếu sót. Điều này đúng với “Sóng” hay “Tự Hát” của Xuân Quỳnh có câu thơ nổi tiếng “Em lại trở về đúng nghĩa trái tim em…”

Lên lớp 7, có một lần tôi được cân nhắc vào học đội tuyển Văn, mặc dù chẳng bao giờ được đi thi mấy giải kiểu này, mà tôi cũng chẳng có hứng thú. Điều tôi hứng thú hơn cả có lẽ là việc có những vần thơ vẫn cứ ám ảnh trong đầu và theo tôi lớn lên. “Vườn trong phố” của Lưu Quang Vũ là một ví dụ.

“Trong thành phố có một vườn cây mát
Trong triệu người có em của ta
Buổi trưa nắng bầy ong đi kiếm mật
Vào vườn rồi ong chẳng nhớ lối ra.

Vườn em là nơi đọng gió trời xa
Hoa tím chim kêu bàng thưa lá nắng
Con nhện đi về giăng tơ trắng
Trái tròn căng mập nhựa sinh sôi.

Nơi ban mai cỏ ướt sương rơi
Một hạt nhỏ mơ hồ trên má
Hơi lạnh nào ngón tay cầm se giá?
Suốt cuộc đời cũng chẳng hiểu vì sao…

Nơi đêm khuya vọng lại tiếng còi tàu
Bỗng nhớ xa xôi những miền đất nước
Nơi bài hát lên đường ta hẹn ước
Nơi góc vườn ta để quên chùm hoa…

Nơi vòm lá rì rào xao động cơn mưa
Quả ngọt chín khi mùa ve lại đến
Những chân trời màu hồng những chân trời màu tím
Những ngôi sao bàng bạc cả hoàng hôn.

Nơi lá chuối che nghiêng như một cánh buồm
Cánh buồm xanh đi về trong hạnh phúc
Se sẽ chứ, không cánh buồm bay mất
Qua dịu dàng ẩm ướt của làn môi.

Dưa hấu bổ ra thơm suốt ngày dài
Em cũng mát lành như trái cây mùa hạ
Nước da nâu và nụ cười bỡ ngỡ
Em như cầu vồng bảy sắc hiện sau mưa.

Đến bây giờ đánh giặc anh đi xa
Nhìn lại mảnh vườn xưa thấy hẹp
Biết bao điều anh còn chưa nói được
Rối rít trong lòng một nỗi em em.

Rừng rậm đèo cao anh đã vượt lên
Theo tiếng gọi con tàu ngày bé dại
Vườn không níu được bước chân trở lại
Nhưng lá còn che mát suốt đường anh.

Mảnh vườn em vẫn là mảnh vườn xanh
Nơi ban đầu lòng ta ươm tổ mật
Nơi ta hái những chùm thơ thứ nhất
Nơi thu sang mây trắng vẫn bay về”.

Vườn trong phố – Lưu Quang Vũ

Ordinary. Trite. Childish

Hôm nay là một ngày tâm sự về phim Hàn Quốc và lan man về phim truyền hình từ hồi thơ bé nhân ngày não bỗng dưng không muốn hoạt động sau khoảng 12h trưa thứ 6. Hôm nay thực sự thấy không muốn để não phải hoạt động. Ai kêu nghĩ ra lắm thứ quá làm chi xong giờ mình không làm thì chẳng có ai làm cho. Đúng là một vòng luẩn quẩn.

Tiếp tục với chuyện phim ảnh. Có lẽ so với mặt bằng chung thì khi lớn lên mình là một đứa ít coi phim hơn mọi người khá nhiều, cũng ít khi đến rạp chiếu phim. Vì mình cũng ít khi đi hẹn hò, mà đối tượng hẹn hò của mình, trừ hồi còn học cấp 3 ra thì hình như chẳng có ai có sở thích này nên có vẻ như lúc nào mình cũng không quen ai để có thể hẹn-hò-theo-kiểu-các-cặp-đôi-bình-thường.

Hồi bé thì khác. Khi còn bé ơi là bé thì kỉ niệm của mình là hay theo dõi mấy bộ phim truyền hình khoa học viễn tưởng kiểu: “Thế giới bí mật của Alex Max”, “Cô gái đại dương”, Khinh Khí Cầu Của Giáo Sư, Ngôi Nhà Nhỏ Trên Thảo Nguyên. Lớn hơn chút xíu thì có mấy phim “thiên thần” kiểu rất chi là Mexico trong đó có “Luz Clarita – Thiên thần bé nhỏ”“Nhật ký của Daniela”. Sau hồi này thì là “Cô gái rô-bốt”, “The X-File”. Ngoài ra mình còn là fan cứng cực kỳ cứng của Pokemon. Đúng là ngày xưa có mỗi cái TV làm trò tiêu khiển.

Ngoài ra, thì từ hồi có làn sóng Hallyu du nhập sang Việt Nam, mình cũng biết đến hết mấy bộ phim từ hồi Anh Em Nhà Bác Sĩ, Mối Tình Đầu, Xúc Cảm, Cảm Xúc, Thành Thật Với Tình Yêu, Trái Tim Mùa Thu, Bản Tình Ca Mùa Đông và Tình Yêu Trong Sáng. Tóm lại là vì lớn lên mà xung quanh toàn mẹ, dì và hai chị gái 8x nên mình cũng coi phim cùng các bà, các mẹ và các chị.

Lớn hơn nữa rồi, mình chỉ coi phim ca nhạc teen teen kiểu “High School Musical”, “Begin Again” hay “A star was born” hoặc mấy phim hài hài mà không phải động não kiểu “How to lose a guy in 10 days” hay “Definitely Maybe”. Nhân tiện là mình rất thích anh Ryan Reynolds. Già hơn chút xíu, mình chỉ coi phim hoạt hình. Công chúa Disney ưa thích của mình là Bell trong người đẹp và quoái vật. Mình không thích Cinderella, chẳng hiểu sao không thích. Mình thích kiểu Vua Sư Tử, Coco, Zootopia và thích nữ hoàng Elsa trong Frozen. Nếu mình là trẻ con thì sẽ tranh làm Elsa.

“Ordinary. Trite. Childish”, câu này dịch sang Tiếng Việt là “Tầm thường – Kịch tính – và Trẻ con” mình mượn trong bộ phim Thế Giới Họ Đang Sống (Tên Tiếng Anh: Worlds Within). Đây là một trong những bộ phim mà mình khá ưa thích. Một phần vì thích Song Hye Kyo và hồi đấy cũng thích cả anh Hyun Bin nữa. Nhưng không hiểu sao giờ mình chẳng thích cả Hyun Bin, mặc dù mọi người khuyên là nên coi The Crash Landing On You – tên Tiếng Việt là Hạ Cánh Nơi Anh. Chị gái mình cứ nói đi nói lại là hay hơn phim Hậu Duệ Mặt Trời nhiều. Tóm lại là mình không muốn coi thử, vì có thể thử xong rồi sẽ thích xong lại mất công coi đi coi lại. Còn nếu không coi thì thôi, vì không biết và không trải qua thì lấy đâu ra cảm xúc nhỉ?

À thực ra còn có cả phim Trung Quốc, cổ trang các kiểu, kể ra tuổi thơ của mình cũng hơi dữ dội và lớn lên cùng những bộ phim. Thỉnh thoảng hát mất bài tiếng Hoa như sự thật mà hát xong chẳng hiểu mình hát cái gì. Về phim Trung Quốc thì lớn lên chắc chắc phải kể đến Bao Thanh Thiên, Tôn Ngộ Không, Ỷ Thiên Đồ Long Ký, Thiên Long Bát Bộ. Mình không coi Thần Điêu Đại Hiệp nhưng vẫn biết Dương Quá và Cô Cô Long. Sau đấy thì là loạt phim của nữ văn sỹ Quỳnh Giao – series Hoàn Châu Cách CáchTân Dòng Sông Ly Biệt. Ngoài ra nữa thì cũng có vài bộ phim TVB kiểu “Gia Hảo Nguyệt Viên” và phim Đài Loan thì không nhớ nổi tên, chỉ biết toàn phim dài và không bao giờ kết thúc.

À còn nữa, có một phim Singapore mà mình đã theo dõi và rất sợ, đó là “Cánh chim cô đơn giữa biển người”, bây giờ hỏi vì sao sợ thì không biết vì không còn nhớ nữa, nhưng hình như là vì có ma đó.

Ngày xưa chắc hồi đỉnh điểm của sự thích phim Hàn Quốc là Trái Tim Mùa Thu. Hồi đấy còn đọc rất nhiều báo chí và hay đi sưu tập ảnh. Thực ra ảnh là các chị sưu tập thôi, hồi bé mình đâu có mua được mấy cái đó, nhưng mình có một nhớ rất là dai dẳng. Có một đoạn giới thiệu về bộ phim Trái Tim Mùa Thu mà mình vẫn nhớ như thế này: “Đọng lại trong bạn, là tình yêu trong trẻo, qua sự diễn xuất chân thực của một thế hệ trẻ diễn viên Hàn Quốc mới, đẹp đến nỗi khiến chúng ta phải xao lòng. Đó chính là những gì được thể hiện qua bộ phim Trái Tim Mùa Thu, phát sóng lúc 21:00 giờ trên kênh VTV1”.

Hồi đấy mình cũng thích anh Won Bin lúc đóng phim cùng Song Hye Kyo xong về sau hết thích vì thấy chẳng có phim nào anh ấy đóng xuất sắc hơn.

À mà có lẽ mình hiểu tại sao mình không thích Hyun Bin nữa rồi. Giống như cái cách mình đã từng rất là thích Song Joong Ki, khi còn đóng phim và còn là một đôi với Song Hye Kyo. Thì ra là vì mình thích Song Hye Kyo hơn cả hai anh chàng kia và mong cô ấy được hạnh phúc. Suy cho cùng, không phải vơ đũa cả nắm, nhưng chẳng phải phần lớn những người con trai đều tầm thường, đôi khi có chút kịch tính nhưng về cơ bản vẫn là trẻ con không?

Ảnh này do chị Hoàng Anh chụp, bị mất cái khuyên tai xinh đẹp kia. Hình như mình bị mất hơi nhiều trang sức và tiền bạc trong cái năm này thì phải, may là người thì (trộm vía) vẫn nguyên vẹn.

Nàng thơ

Hồi gặp em ở chỗ làm thì anh thấy em cũng cứng thật, nhất là lúc em làm việc. Nhưng có hôm anh đi qua L’espace, hôm đấy anh thấy em mặc đồ gì đấy rất đẹp và nhìn mặt rất xinh đi dạo trên đường Tràng Tiền là anh nhận ra em thực ra là một người rất lãng mạn và nữ tính, cái này ai thân với em thì sẽ thấy.

Trên kia là lời nhận xét của anh bạn thân rất thân nói với mình ngày hôm nay khi mà cả hai đang ở nơi mà mình gọi là “Sài Gòn Cô Tiên năm 2020”. Có vẻ anh ấy còn nhận ra một phần mơ mộng trong con người mình từ lúc mà hai anh em còn chưa thân nhau. Còn cậu bạn thời thơ ấu thì vẫn luôn tự an ủi mình, thôi cậu cứ như vậy đi, đừng thay đổi, dù có già đi cậu vẫn là nàng thơ của tớ, những thằng khác không có đâu, vì cậu không thay đổi, cậu vẫn là nàng thơ. Ừ thì đó, nhưng thơ mãi sao được đây…

Sài Gòn Cô Tiên năm 2020

Mình nghĩ một trong những điều trớ trêu nhất chính là việc người khác giao cho mình làm kinh doanh, trong khi bản thân thực chất lại là một người theo thiên hướng khoa học xã hội và nghệ thuật. Nhiều khi ước gì mình sinh ra vào một thời đại khác, khi mà các bạn “học giỏi” không có nghĩa chỉ là giỏi các môn khoa học tự nhiên để sau này thi vào khối tài chính ngân hàng. Có những giai đoạn mình cố ép bản thân ngồi trong nhóm của những người học giỏi đấy rồi lại thấy mình chẳng liên quan. Mà không hiểu sao mình cứ nghĩ nhiều thế làm gì cho mệt não. Công việc cũng chỉ là công việc, không chơi thì nghỉ. Nói thì dễ mà chẳng hiểu sao cứ miên man…

Mà cũng đúng thôi, sau cả một chặng đường đấu tranh cho những cái tôi to đùng, mình lại giật mình tự hỏi vậy con bé ngày xưa đâu rồi? Cho mình xin phép phàn nàn một câu, làm người lớn đôi khi thật chán…

Mình đã từng là một đứa bé đi sưu tập những nhánh cây và hoa về nhà trồng và mỗi sáng đều chạy lên sân thượng để kiểm tra xem hoa mười giờ đã nở chưa và luôn cảm thấy vui mỗi khi có một bông hoa nở đẹp. Giờ thì không cây cũng chẳng cỏ, chỉ thầm ngưỡng mộ những người luôn nuôi dưỡng tình yêu đặc biệt với thiên nhiên.

Mình cũng là đứa ngồi mải miết đọc những quyển sách ngữ văn của các chị gái. Mình nhớ hồi đấy mình học tiểu học, các chị lớn hơn 3-5 tuổi nhưng đã bắt đầu ngồi đọc những bài văn thơ nước ngoài và còn học thuộc. Có một bài mình chỉ nhớ loáng thoáng có tựa đề là: “Thư gửi mẹ” của một tác giả người Nga, còn có một đoạn thơ như thế này. Cũng không hiểu sao đến khi mình đi học thì không còn những bài thơ như vậy nữa.

“Chỉ có điều mẹ nhé những ban mai

Đừng đánh thức con như tám năm về trước

Đừng gợi lại làm chi những giấc mơ đã mất

Đừng gợi chi những mộng đẹp không thành

Cũng đừng dạy con nguyện cầu vô ích

Nẻo về xưa đã khép lại rồi

Chỉ có mẹ là diệu kỳ, ánh sáng niềm vui…”

Rồi bây giờ lại thêm thời đại 4.0, kỉ nguyên của công nghệ nữa. Mình thấy thêm một điểm nữa là mỗi lần xã hội có thêm một bước tiến mới thì cái bản chất bảo thủ của mình nó lại lộ rõ thêm một phần nữa. Cứ như thế này thì còn chỗ nào cho tình người? Còn chỗ nào cho mộng mơ? Chẳng hiểu những thời đại sau này, như con cái mình nếu có thì các bạn ấy sẽ lớn lên như thế nào nhỉ? Mình đã có thời gian đi du học và nghĩ rằng lựa chọn về Việt Nam là chuẩn xác, nhưng rồi nghĩ lại một câu chuyện khác rồi lại đặt lại câu hỏi cho bản thân, liệu rằng mình đã nghĩ đúng chưa? Mình có một câu chuyện mà mình đã có cơ hội tham gia vào như một vai nữ chính trong phim.

Sometimes it doesn’t have to make sense, to make sense…

Sau này có con thì cho con sống ở đâu?

Chuyện về người hơi bị cũ. Hồi đấy mình mới tốt nghiệp và đi làm được khoảng 2 năm thì có quen một anh này. Nói chung biết nhau cả một khoảng thời gian không cảm xúc gì và vào một ngày đẹp trời mình bắt gặp một cái ánh mắt anh ta nhìn mình theo kiểu cực kỳ là bất thường. Mình cũng thắc mắc không hiểu có phải do mình là con gái nên thường hay tưởng tượng là bọn con trai nó thích mình không. Xong từ lúc đấy người anh kia đi đâu cũng thông báo để mình biết, đến mức thói quen của mình cũng thay đổi vì cứ phải theo dõi các chuyến bay của người ta và muốn biết người ta có an toàn hay không. Một ngày đẹp trời khác khi đang ngồi nói chuyện anh ấy đột nhiên hỏi mình: “Sau này có con thì cho con sống ở đâu nhỉ?”.

Thấy kỳ lạ gì đâu. Mình hỏi con ai cơ? Con anh ấy hả? Sống ở đâu mà chẳng được 😂

Không, ý anh là nên sống ở Việt Nam hay ở Châu Âu hay ở Úc. Ví dụ ở Việt Nam thì sẽ dễ tìm giúp việc nhưng giao thông thật là khủng khiếp, còn bên Châu Âu thì việc học có vẻ sẽ tốt hơn…

Mình đã nói với anh rằng là quan trọng nhất là ba mẹ của con là ai và mình có cố gắng tạo điều kiện tốt nhất cho con hay không thôi, ở đâu cũng được mà. Nhưng em nghĩ mình đang đi quá xa rồi đấy.

Anh kia: Rồi một ngày nào đấy chúng ta sẽ quay lại nói về chuyện này thôi, anh chắc chắn đấy.
Nhiều năm sau, cái chắc chắn của anh đã đảm bảo là đến giờ anh vẫn chưa lấy vợ, mà cũng có thể anh chẳng muốn lấy ai, nếu lấy thì có vẻ sẽ phải lòng một cô gái Việt Nam nào đó thôi. Mình đã từng mất khá nhiều thời gian chỉ để nghĩ về người này xong giờ chẳng nghĩ gì nữa, sau vụ Covid anh này cũng đang tạm trôi dạt về châu Âu, vẫn đủ tử tế để cập nhật cho mình về địa điểm mặc dù chẳng biết bao giờ mới có cơ hội gặp lại 😊

Chỉ mấy hôm trước thôi mình đã nghĩ là nếu mình có lập gia đình và nếu có con cái thì cứ ở Việt Nam thôi. Nhưng chẳng hiểu sao, ngày hôm nay, chỉ sau một buổi họp về công việc, mình bắt đầu thấy có những điều không ổn… Thôi thì vẫn như mình đã từng trả lời anh kia, dù có ở đâu cũng sẽ cố gắng làm những gì tốt nhất có thể…

Mình thực sự vẫn cần nhiều hơn thời gian để mộng mơ…

Ảnh chụp một buổi chiều Sài Gòn mưa tầm tã tại The Dorm Đồng Khởi. Ảnh do anh Trang Minh Hà chụp.

The best version of you

It’s been a hazy Sunday afternoon today and I couldn’t get lazier. Life has changed a lot since my last blog post and I guess it was written 4 years ago maybe. The feeling is somewhat similar to what you do with a long distance relationship. You had spent so much time apart and you had so much to tell to the other person, but when you actually have the chance to meet and talk again, you simply don’t know where to start.

So what have I been doing over the past few years?

I am still a hotelier, but much different now. Not in a five-star city hotel where everything is just so close and convenient and professional like how much I wish I could have in my recent jobs. Although I do feel like I am going backwards in terms of system and technology but still, I am so glad that I got to see new things, new people, new challenges and finally managed to step out of my comfort zone.

I’ve changed my job twice (2018 and 2019 respectively) and currently moved to Saigon to live and work. Life has been fair to me I guess.

I have decided to go back to university after my first 5 or 6 years of work experience. For me this learning process has been quite complicated as how I find it, sometimes useful, most of the time a waste of time and money, but in the end, you’ll learn something anyway and you’ll hopefully get the degree, sooner or later.

I’ve got to meet new friends and re-united with some long lost ones. The best part, I guess is that I am blessed to be surrounded or under supervision of those who love me, to talk and laugh together during happy moments or to find ways to give me some comfort when I am weak.

“You haven’t changed a bit since we first met”. I have heard this several times from several people. Some told me: “You are still the same person that I met 5 years ago. My response was like: “What do you meant? How would that be possible? That’s not true, I have changed a lot, emotionally and physically, I am prettier, can’t you recognize?” I said jokingly. But obviously some people may perceive you one way while others see you in different way as how you allow them to see you. But for me, I think it’s quite true that I don’t change a lot, my habits, my way of seeing the world and seeing people. I just hope that if I had to change something about myself, that would be for the better, like how I am getting more and more comfortable with being my authentic self and to believe that I am a beautiful lady even with knowing that I do have lots of flaws and silly thoughts. Nevertheless, let’s keep calm and trust the process then, because I believe that the best version of yourself is always the current version of yourself, even when you are happy or when you are sad, when you are strong or vulnerable, there’s always beauty, if you know where to look.

This portrait is one of my favorite shots which was taken recently during my last trip back in Hanoi in July 2020. Some said it was definitely the best version of me while other said they would like to see me more in a natural and gentle form. Well, this is still me, a different version of me. This is just to show that I am capable of changing my style as I how I want to. It’s just the authenticity that I would like to keep for myself and the ones I love and treasure.

Okay that sounds very irrelevant but there’s a guy who keeps starring at me the whole time now as I am sitting in a corner of a coffee shop and writing my first blog post after a long time. Not that I am going to do anything about it, just find it quite amusing.

Saigon, 23 August 2020

Talking to the Moon…

It’s funny how my phone could be instantly filled up with texts and calls and missed calls during day time and almost always in an absolutely silent mode at night. It actually makes sense because I set my phone on ‘airplane’ mode every single night… So that I won’t get disturbed while sleeping because of unnecessary notifications/the light and everything. And so that I wouldn’t have to wait for someone to text me or call…


I’ve got in to an extreme case I guess. That guy who has plenty of problems but why can’t I just forget… It’s been to the third year already and I don’t think I can forget that person. I don’t know why it’s come to this. I should have forgotten him just like anybody else. I know I will but when?

Not that I keep holding on to him. I have let him go and completely let go of him too. If this is not love then I don’t know what it is… Addiction perhaps?

Who said we would never get the best out of everything? I am sure I did. And I think I am right. No matter what it is and how life turns out to be… I think I will just be fine. Isn’t that always true? Then I can say… Yes it is okay not to go back in time and make a wish that we could be together. I cannot hate you and I won’t. I think loved you (but not to dead) and it was just enough that I wish you all the best in life, even if it means we’re never getting back together. I want you to be happy – And as much as I would like to have my own freedom, I want to set you free to go after what you want in life.

Thank you for being a great part of my youth. And thank you for all what you’ve done, because I know, if this wasn’t because of you, because of me and because of us, I wouldn’t have become who I am today.



If I had to say sorry to any part of my body, I would need to say it first to my feet.

I’ve been traveling and running here and there on heels and I’ve hurt my feet… In order to walk and even run confidently on your heels, you know you’ve practiced hard, your skin’s got thicker and you no longer feel the pain regardless of how long you spend your time on those so-called: “shoe-pidity”. Having said that, at least I do not wear those “ridiculously” uncomfortable stilettos because I know I would not look incredible on them, and I do not think I am capable of wearing them either 🙂


I personally consider walking as a form of mediation. It would be nice if there’s a warm hand for you to hold but I still enjoy very much those winter days that I put on my jacket/ coat and my hands are in the pockets.

The other day I went for dinner with a “so-called” ex-boyfriend. I asked if he wanted to walk from where we met to the restaurant which would take us about 10 minute-walk…  He said yes and followed me but couldn’t stop complaining that he did not enjoy walking at all. I looked at him, smiled and told him in a polite manner: “I know why we could not be together. We were definitely not on the same road…”




I allow myself to confess some of my weak moments today. Well this is still my world isn’t it? I’ve been thinking of someone and still thinking of that person today. It’s the man who said something to me that got stuck on my mind for months. He said we were not normal. And he said our relationship was not normal for one reason and for many other reasons… But why, I wonder, it only appeals to me that we are just so ordinary? Because if we were not normal, we would have overcome all of those common obstacles. We know it’s not easy and I never thought it was easy. But mister, have you ever ever thought back on the reason why you started all this? And the reason why we started all this?

Maybe none of that matters to you now. It’s a bit unfair because I’m just a little too not over you. I know there will definitely be a day that I will completely forget about you and the day when my heart can actually get settled. People say “Do not give up on someone you can’t go a day without thinking about”. I don’t know why they could even say something like that. Have you ever seen a person who claps with only one hand? I guess not…