Nàng thơ

Hồi gặp em ở chỗ làm thì anh thấy em cũng cứng thật, nhất là lúc em làm việc. Nhưng có hôm anh đi qua L’espace, hôm đấy anh thấy em mặc đồ gì đấy rất đẹp và nhìn mặt rất xinh đi dạo trên đường Tràng Tiền là anh nhận ra em thực ra là một người rất lãng mạn và nữ tính, cái này ai thân với em thì sẽ thấy.

Trên kia là lời nhận xét của anh bạn thân rất thân nói với mình ngày hôm nay khi mà cả hai đang ở nơi mà mình gọi là “Sài Gòn Cô Tiên năm 2020”. Có vẻ anh ấy còn nhận ra một phần mơ mộng trong con người mình từ lúc mà hai anh em còn chưa thân nhau. Còn cậu bạn thời thơ ấu thì vẫn luôn tự an ủi mình, thôi cậu cứ như vậy đi, đừng thay đổi, dù có già đi cậu vẫn là nàng thơ của tớ, những thằng khác không có đâu, vì cậu không thay đổi, cậu vẫn là nàng thơ. Ừ thì đó, nhưng thơ mãi sao được đây…

Sài Gòn Cô Tiên năm 2020

Mình nghĩ một trong những điều trớ trêu nhất chính là việc người khác giao cho mình làm kinh doanh, trong khi bản thân thực chất lại là một người theo thiên hướng khoa học xã hội và nghệ thuật. Nhiều khi ước gì mình sinh ra vào một thời đại khác, khi mà các bạn “học giỏi” không có nghĩa chỉ là giỏi các môn khoa học tự nhiên để sau này thi vào khối tài chính ngân hàng. Có những giai đoạn mình cố ép bản thân ngồi trong nhóm của những người học giỏi đấy rồi lại thấy mình chẳng liên quan. Mà không hiểu sao mình cứ nghĩ nhiều thế làm gì cho mệt não. Công việc cũng chỉ là công việc, không chơi thì nghỉ. Nói thì dễ mà chẳng hiểu sao cứ miên man…

Mà cũng đúng thôi, sau cả một chặng đường đấu tranh cho những cái tôi to đùng, mình lại giật mình tự hỏi vậy con bé ngày xưa đâu rồi? Cho mình xin phép phàn nàn một câu, làm người lớn đôi khi thật chán…

Mình đã từng là một đứa bé đi sưu tập những nhánh cây và hoa về nhà trồng và mỗi sáng đều chạy lên sân thượng để kiểm tra xem hoa mười giờ đã nở chưa và luôn cảm thấy vui mỗi khi có một bông hoa nở đẹp. Giờ thì không cây cũng chẳng cỏ, chỉ thầm ngưỡng mộ những người luôn nuôi dưỡng tình yêu đặc biệt với thiên nhiên.

Mình cũng là đứa ngồi mải miết đọc những quyển sách ngữ văn của các chị gái. Mình nhớ hồi đấy mình học tiểu học, các chị lớn hơn 3-5 tuổi nhưng đã bắt đầu ngồi đọc những bài văn thơ nước ngoài và còn học thuộc. Có một bài mình chỉ nhớ loáng thoáng có tựa đề là: “Thư gửi mẹ” của một tác giả người Nga, còn có một đoạn thơ như thế này. Cũng không hiểu sao đến khi mình đi học thì không còn những bài thơ như vậy nữa.

“Chỉ có điều mẹ nhé những ban mai

Đừng đánh thức con như tám năm về trước

Đừng gợi lại làm chi những giấc mơ đã mất

Đừng gợi chi những mộng đẹp không thành

Cũng đừng dạy con nguyện cầu vô ích

Nẻo về xưa đã khép lại rồi

Chỉ có mẹ là diệu kỳ, ánh sáng niềm vui…”

Rồi bây giờ lại thêm thời đại 4.0, kỉ nguyên của công nghệ nữa. Mình thấy thêm một điểm nữa là mỗi lần xã hội có thêm một bước tiến mới thì cái bản chất bảo thủ của mình nó lại lộ rõ thêm một phần nữa. Cứ như thế này thì còn chỗ nào cho tình người? Còn chỗ nào cho mộng mơ? Chẳng hiểu những thời đại sau này, như con cái mình nếu có thì các bạn ấy sẽ lớn lên như thế nào nhỉ? Mình đã có thời gian đi du học và nghĩ rằng lựa chọn về Việt Nam là chuẩn xác, nhưng rồi nghĩ lại một câu chuyện khác rồi lại đặt lại câu hỏi cho bản thân, liệu rằng mình đã nghĩ đúng chưa? Mình có một câu chuyện mà mình đã có cơ hội tham gia vào như một vai nữ chính trong phim.

Sometimes it doesn’t have to make sense, to make sense…

Sau này có con thì cho con sống ở đâu?

Chuyện về người hơi bị cũ. Hồi đấy mình mới tốt nghiệp và đi làm được khoảng 2 năm thì có quen một anh này. Nói chung biết nhau cả một khoảng thời gian không cảm xúc gì và vào một ngày đẹp trời mình bắt gặp một cái ánh mắt anh ta nhìn mình theo kiểu cực kỳ là bất thường. Mình cũng thắc mắc không hiểu có phải do mình là con gái nên thường hay tưởng tượng là bọn con trai nó thích mình không. Xong từ lúc đấy người anh kia đi đâu cũng thông báo để mình biết, đến mức thói quen của mình cũng thay đổi vì cứ phải theo dõi các chuyến bay của người ta và muốn biết người ta có an toàn hay không. Một ngày đẹp trời khác khi đang ngồi nói chuyện anh ấy đột nhiên hỏi mình: “Sau này có con thì cho con sống ở đâu nhỉ?”.

Thấy kỳ lạ gì đâu. Mình hỏi con ai cơ? Con anh ấy hả? Sống ở đâu mà chẳng được 😂

Không, ý anh là nên sống ở Việt Nam hay ở Châu Âu hay ở Úc. Ví dụ ở Việt Nam thì sẽ dễ tìm giúp việc nhưng giao thông thật là khủng khiếp, còn bên Châu Âu thì việc học có vẻ sẽ tốt hơn…

Mình đã nói với anh rằng là quan trọng nhất là ba mẹ của con là ai và mình có cố gắng tạo điều kiện tốt nhất cho con hay không thôi, ở đâu cũng được mà. Nhưng em nghĩ mình đang đi quá xa rồi đấy.

Anh kia: Rồi một ngày nào đấy chúng ta sẽ quay lại nói về chuyện này thôi, anh chắc chắn đấy.
.
.
.
Nhiều năm sau, cái chắc chắn của anh đã đảm bảo là đến giờ anh vẫn chưa lấy vợ, mà cũng có thể anh chẳng muốn lấy ai, nếu lấy thì có vẻ sẽ phải lòng một cô gái Việt Nam nào đó thôi. Mình đã từng mất khá nhiều thời gian chỉ để nghĩ về người này xong giờ chẳng nghĩ gì nữa, sau vụ Covid anh này cũng đang tạm trôi dạt về châu Âu, vẫn đủ tử tế để cập nhật cho mình về địa điểm mặc dù chẳng biết bao giờ mới có cơ hội gặp lại 😊

Chỉ mấy hôm trước thôi mình đã nghĩ là nếu mình có lập gia đình và nếu có con cái thì cứ ở Việt Nam thôi. Nhưng chẳng hiểu sao, ngày hôm nay, chỉ sau một buổi họp về công việc, mình bắt đầu thấy có những điều không ổn… Thôi thì vẫn như mình đã từng trả lời anh kia, dù có ở đâu cũng sẽ cố gắng làm những gì tốt nhất có thể…

Mình thực sự vẫn cần nhiều hơn thời gian để mộng mơ…

Ảnh chụp một buổi chiều Sài Gòn mưa tầm tã tại The Dorm Đồng Khởi. Ảnh do anh Trang Minh Hà chụp.

Hakuna Matata

For one and many reasons, April had never been the favourite month of the year for me and for many of us who live in the city of Hanoi. It is Spring here when we would rather expect to see beautiful flowers, but in this fast-paced developing city with full of ongoing construction projects, the sky could not look any sadder and greyer. Although the weather is not too hot, not too cold but you could easily feel the wet, dirty, smelly, sticky and humid air. By this time last year, I spent most of my time thinking of all the happenings with life, career, relationship and of course this damn weather too.

Like a day dreamer, I walked along a rainy street and I decided that I need to see a good friend of mine. The appointment was set up in only 10 minutes later in a coffee shop nearby, I guess this is why he became such a good friend of mine.

“How are you?” I asked.

“Happy”  He immediately replied.

“Why? and How?”

“Oh you know, I’ve got to do what I like, I quit the job that feel so stuck at it after three years. Of course there was a time that I feel hopeless, I even spent a month reading an over 400 pages long book about history of Vietnam. You know I could be historian now”. “You?” – He laughed and asked me back.

“Miserable”. I answered then looked away through the window and sighed.

“What are you looking at?” – He asked.

“The weather. I am so out of this place…”. I replied.

“What are your problems?” – He started to look at me and ask…

“Many problems” – I replied and went on: “But I’d like to blame on this weather so neither me nor anyone else would have to take this blame.

“Then let’s talk about the weather… What do you hate about it?”. He asked.

“It is messy here, there are times of the year when it is either too hot or too cold, too humid or too dry. Now it’s been raining for the whole month and no one seems to work… What kind of place is this? People are going crazy and so am I”. I felt guilty that I called him all his way to see me then have to hear all this but I just could not help it.

“Did you think about the upsides of this weather?” He asked and laughed a little.

“Okay, tell me, what’s up?” I asked.

“It’s raining and humid right? So that they could sell more home appliances like dryers, like raincoats or umbrellas. They are produced for a reason you know… Think about the law of supply and demand… And now you’re complaining that we have too many seasons huh? Thought you would be happy that you will be able to wear change your outfits after each season. The fashion industry in a city of four seasons will mostly have more things to do and to talk about than an all year round sunny city don’t you think?”.

He shut me up since then because I simply could not agree more…

I was asked to give lots of advices today to a new colleague of mine, who is an expatriate, completely new to the city and having full of doubts about herself and her future. We spent 03 hours of talk about everything then as soon as she started talking about the weather, I gave her a quick smile, realising the story is getting a little old. I said: “April showers bring May flowers, have you heard this before? I learned this some time ago.

And “Hakuna Matata” – I brought this from Lion King, it means “No worries”. Things will work out for the best.

camppretty_mayflowers

Life is Magnifique in Hanoi

life isNot too long ago I was in my 20-something crisis. I knew I was. I saw negative sides of things that I encountered on a daily basis with the highest level of disappointment I can get… I found nothing interesting in anything or anybody. That sounded so bad wasn’t that?

I walked along the rainy streets and I knew I had to make a phone call to a friend. 15 minutes later we got settled in one of the coffee shops near by. I asked if he could tell me the truth of how miserable I looked at that time… He was like ‘yeah yeah’ like it doesn’t even matter…and of course the fact that he did not show any sympathies to me at all made me a little angry… Then I decided to stop talking about myself. I saw the sparkles in his eyes and could not help wonder how he had been. I asked why he could be so happy. The answer was quite simple. He said he was happy because he loved all the things that he had been doing… Wasn’t that good?

But still, facing the fact that only him feeling good so it did not make me feel any better. I looked out the window and sighed: “Can you please tell me when this rain’s going to stop? I am so sick of this weather…” I said, with knowing that my friend might have been fed up with me already for ‘un-intentionally’ trying to turning him down… “I am so tired of this city. It’s always either too hot or too cold. And did you notice? The foggy and rainy weather has been like this for 1/4 of the year…” I continued.

Then he began – I think I only waited for this moment to hear his feedback. Because I know this guy will he super direct and straight to my problems.

“What’s happening with you?” He asked. “Are you trying to tell me that I am not acting like who I am? Like a normal me right?” I answered.

“Can’t be truer than that”. He laughed sneakily. I questioned him back: “Hey, I knew you also have a hundred things going on at the same time and you also changed your job last year… Don’t tell me it’s been a smooth process….!?”.

“Of course not… You had no idea how bored and disappointed I was when I had to quit the job. During my last few days at the office, apart from the day-to-day activities that we all have to accomplish, I had done something that I thought it was abnormal. I read through a 500 pages long book about Vietnamese history and now I feel like I have a new profession…”.

We laughed until his face looked a bit more serious again… “I think you should stop looking at the dark sides of everything. Of course you can leave if you don’t like this city anymore but you know more than anyone that there are goods and bads everywhere. Why don’t you look at this city to see our advantage of having seasonality? Other cities in Southeast Asia do not have that and they missed the opportunities to sell seasonal products and services…”.

“Okay!” I smiled and that’s when he knew that he made a clear point to me…

We kept the talking for another 15 minutes later before we greeted goodbye. 3 months later, I called him back and asked how he was doing… I know this is the man that I should be thankful for having him as a friend. And now, talking about seasonality, if you think Hanoi is the only capital city in Southeast Asia that has 4 seasons then it’s time to think again. We don’t just have 4 seasons, we have 12 flower seasons. I brought this idea for an internal presentation at work and received a number of good feedback… Let’s just forget about brand standards for now… I am just in love with the thought of me re-starting to have more of original ideas and finally get back to be my-authentic-self…

Rain

August came and brought in one of the heaviest showers of the year. For Hanoi and for me, it’s always easier to take, especially on a lazy weekend – The weather is simply perfect for sleeping in. But I know other cities might not take the storm that way… Anyway, let’s not talk about the dark side of that – at least for now…

wake up

July was just so good for me and I am expecting August to be even better than that. For one reason and for so many other reasons. I am a bit worried about myself as I started turning myself into a workaholic again… And the fact that people who work in Sales and the fact that we always look for the months ahead to achieve some certain targets virtually makes time run faster… Hope things will all turn out to be good…

Chiếc Lá Đầu Tiên

“Mình sẽ quay trở lại trời Tây vào một ngày nắng đẹp hoặc tuyết trắng nào đấy để ngắm nhìn phong cảnh nơi đấy nhưng có lẽ chưa phải bây giờ”.

Hôm nay lại như bao ngày khác mình trở về nhà và thấy sự mệt mỏi hiện lên một số gương mặt quen thuộc. Vì cuộc sống ở nhà theo mọi người là quá mệt mỏi và mình thì không chịu nghe lời. Nhiều người nói mình không muốn sướng. Và vì nhiều lý do. Dù sao thì mình cũng có rất nhiều dự định muốn thực hiện chính tại nơi được sinh ra như thế này nên bây giờ phải nói thế nào nhỉ, chắc là “khổ quen rồi, sướng quá không chịu được đâu”. Mình sẽ quay trở lại trời Tây vào một ngày nắng đẹp hoặc tuyết trắng nào đấy để ngắm nhìn phong cảnh nơi đấy nhưng có lẽ chưa phải bây giờ.

Lý do mình viết blog này, thực sự muốn truyền tải một thông điệp tới…càng nhiều người càng tốt. Rằng ở đâu cũng sẽ như vậy cả thôi, nó hoàn toàn phụ thuộc vào suy nghĩ của mỗi người. Mọi người ở “Tây” hay ở “Ta”, kết hôn hay còn độc thân, giàu có hay là “nghèo bình thường” thì miễn người ta thấy vui là được. Nhiều lúc, ví dụ như bây giờ, mình đang thấy rất vui và hào hứng, vậy thì chỉ mong ít nhất những người xung quanh, đừng chỉ vì những ý kiến chủ quan của mỗi người mà khiến mình phải đánh mất luôn cả niềm vui mà bản thân mãi mới tìm thấy được…

Trong suốt hơn 2 năm về nhà, mình hỏi bản thân đến cả chục lần, có thật là đã về nước rồi không? Nếu giấc mơ của hàng chục ngàn người là “thoát ly” khỏi cái đất nước này thì mình về làm gì nhỉ? Xây dựng đất nước à? Xa xôi thế, chắc chẳng đến lượt đâu. Hay là đi học thạc sĩ? Hay là thế này? Hay là thế kia? Thôi kệ, mình quyết định dành thời gian trải nghiệm, làm việc, học tập trên chính quê hương của mình và nhận thấy rằng cuộc sống này đâu đến nỗi tệ như mọi người vẫn nói. Mình có dẫn chứng mấy câu chuyện ở dưới đây:

Câu chuyện thứ nhất: Cô chú hàng xóm

Không những ở cùng một tòa chung cư mà còn ở cùng một tầng nữa nên do chơi thân với bố mẹ, hai nhà vẫn qua lại rất thân thiết, thỉnh thoảng tổ chức ăn uống chung. Chú “hàng xóm” này hầu như tối nào cũng qua chơi với bố. Cô chú ấy quan tâm đến bố mẹ mình chẳng khác nào anh chị em ruột. Nhiều lúc mình cũng biết là bản thân thực sự vô tâm và không giỏi trong khoản quan tâm chăm sóc bố mẹ thì chính cô chú ấy lại giúp động viên bố mẹ phần nào. Thực sự ngoài bố mình ra thì chú ấy cũng tuyệt vời chẳng kém. Thường thì mỗi người có một ưu thế riêng. Mình nói với vợ chú ấy là: ” Cháu thấy chú nhà cô là tuyệt vời nhất rồi đấy. Thực sự là cháu rất ít khi gặp được một người đàn ông Việt Nam nào như chú ấy, lúc nào cũng làm chủ mọi tình huống…” Nếu chú ấy biết chú ấy phải lái xe thì nhất định sẽ không để mình bị say rượu. Cơ bản là vì chú ấy cũng không uống được nhiều rượu và cũng chẳng thích uống rượu hay tụ tập chỗ đông người. Vợ chú ấy nói là “Điều này thì cô đồng ý, nhưng nếu thỉnh thoảng chú nhà cô mà được như bố cháu, ăn nói nhẹ nhàng hơn thì tốt quá rồi…” Nhưng tất nhiên, chẳng có ai là hoàn hảo cả. Mình thích cô chú ấy ở nhiều khía cạnh dù là trong việc duy trì cuộc sống hôn nhân hay trong vai trò dạy dỗ con gái. Đặc biệt là đối với “cô hàng xóm” này, lúc nào mình cũng coi cô ấy là một người bạn lớn, ngoài sở thích về thời trang, thỉnh thoảng hai cô cháu ngồi tâm sự và động viên nhau, dù cuộc sống nó có khó khăn như thế nào thì vẫn nên tiếp tục suy nghĩ tích cực hơn về cuộc sống.

Câu chuyện thứ hai: Bạn thực tập sinh

Có những thời điểm mình nghĩ, hay là chuyển vào Sài Gòn sống nhỉ nếu ngoài Hà Nội này ngột ngạt như thế? Xong rồi nghĩ lại, Sài Gòn hay Đà Nẵng, Mỹ, Anh, Úc hay Phần Lan… thì giải quyết được cái gì? Mình không thích chạy trốn kiểu đấy. Cũng chẳng phải mình cố gắng cứng đầu cứng cổ làm gì. Nhưng không phải sao? Chỉ cần mình thấy ổn là được. Thì ngày hôm nay, mình lại gặp lại một cô “em gái”. Bạn này trước đây do chính mình nhận làm thực tập ở công ty đang làm. Em ấy tốt nghiệp từ một trong những trường đại học danh tiếng bậc nhất Việt Nam và đã từng nuôi dưỡng niềm đam mê “Big Four”, nhưng không hiểu lý do gì lại đầu quân vào thực tập một công ty “bé” như công ty mình. Bây giờ em ấy lớn hơn nhiều rồi, được đào tạo để trở thành “cán bộ nguồn” từ một trong các chương trình đào tạo “danh giá nhất của ngành ngân hàng, em ấy nói là: “Em thấy có nhiều cái không ổn, em chỉ cố gắng để không bị cuốn vào vòng xoáy của những người có cùng hướng suy nghĩ theo lối mòn. Nhiều lúc em cũng nghĩ là sẽ bỏ cuộc, nhưng em nghĩ là em không nên từ bỏ chỉ vì em chán, như thế thì không đáng, ít nhất em cũng phải đạt được một thành tựu gì đấy trong chương trình đào tạo này vậy nên em sẽ không bỏ cuộc đâu…”.

Câu chuyện thứ ba: Lớp học viết Tiếng Anh của thầy Nam (Mr Nam’s writing class) 

Thầy Nam này thì mình nói thật là chưa gặp bao giờ. Nhưng nghe học trò của thầy ấy kể lại và mình cũng thấy ngưỡng mộ vì chẳng mấy khi gặp được mấy người cá tính. Nghe nói thầy này học ở Mỹ về, ngoài việc dạy Tiếng Anh thì còn dạy học sinh uống rượu bia và đi club… Nói cho vui vậy thôi, anh này chắc chắn là thích pha chế rượu và đồ uống nên thỉnh thoảng có truyền lại một số bí kíp để truyền lại cho học trò, đặc biệt là các bạn đang học tiếng Anh để rồi “đem chuông đi đánh xứ người”. Vì không rõ về tiểu sử của thầy này lắm nên không dám bàn bạc gì nhiều nhưng với những người thay vì được xuất hiện trên TV và kiếm được bội tiền từ những chuyến đi quay phóng sự lại dành thời gian ngồi sửa mấy bản sơ yếu lý lịch của “bọn sinh viên” xong ngồi hướng nghiệp cho bọn trẻ – những cái chẳng có liên quan đến công việc của thầy thì cũng chẳng có mấy người…

Câu chuyện thứ tư: The Note Coffee – Post-it Love

Mình biết anh Tiến với chị Huyền từ trước cái ngày tận thế. Nói như vậy là vì hồi đấy hai anh chị ấy đang tìm kiếm các đối tác và nhà cung cấp để mở một quán cà phê và bánh ngọt và muốn mở cửa đúng vào 21/12/2012 (mỗi tội là đến lúc mở thì bị chậm hơn so với dự kiến nên có thể coi là may mắn sống sót sau ngày tận thế). Nói đến đây thì chắc phải đi xin lỗi hai anh chị ấy vì ban đầu do không biết ý tưởng kinh doanh cụ thể ra sao nên cứ nghĩ trong đầu là “chắc chẳng có gì đặc biệt đâu”. Xong đến lúc anh chị ấy mở The Note ra rồi, mình thực sự rất chi là…thích cái quán đấy 😦 Thế nên là cứ mỗi lần có bạn từ đâu xa đến là mình lại đưa vào Note. Một phần vì nó nằm ngay tại trung tâm thành phố (Hà Nội Km0), và một phần nữa là, khi vào đến đây rồi, người ta thấy yêu Hà Nội hơn. Mình thích làm cho người ta yêu Hà Nội – nơi mà mình đang sống, và kể cả sau này có không sống ở đây nữa thì mảnh đất nào cũng đáng được yêu. Mình nghĩ thế. Nếu ai chưa có cơ hội ghé qua The Note Coffee, 64 Lương Văn Can, Hà Nội thì mọi người ghé qua thử xem nhé. Quán này không lớn, nếu không muốn nói là nhỏ xíu, có 3 tầng. Đồ uống cũng không thua kém bất kỳ quán cà phê nào tại Hà Nội mà dịch vụ thì cứ phải nói là… tốt hơn nhiều. Phần đa ai cũng nói được cả Tiếng Anh và đặc biệt là ai cũng biết cười mới sợ chứ. Rất nhiều người thích đến đây để “trút bầu tâm sự” qua những dòng Note đủ sắc màu mà thỉnh thoảng đọc cũng thấy hơi sến nhưng mà nhìn chung là vui và thấy đẹp. Nhiều người còn biết đến “Note” qua các hoạt động “1 giờ học tiếng anh” tại câu lạc bộ Tiếng Anh thứ Hai hàng tuần tại đây hay các buổi dọn vệ sinh quanh khu vực Bờ Hồ vào các buổi sáng cuối tuần. Mình tin chắc là “Note” không chỉ đặc biệt với mình mà còn với rất nhiều người nữa.

The Note Coffee

Note 4
Có bạn gửi nhầm địa chỉ cho bạn Camellia Dinh thì phải 😀

note
Bị bắt quả tang ngồi…viết Note. Câu này có nghĩa là: Mọi chuyện rồi sẽ đều sẽ kết thúc ổn thỏa, nếu bạn vẫn chưa thấy ổn, vậy là vẫn chưa phải hồi kết”.

Câu chuyện Tòhe: Chuyện của những người lớn thích làm trẻ con!

Nếu có ai đã từng đọc “Hoàng Tử Bé” thì sẽ biết được Antoine de Saint Exupéry đã cẩn thận đặt lời tựa cho cuốn sách của mình là “Viết cho những người lớn từng là trẻ con. Mặc dù thoạt nhìn câu chuyện này không khác gì một cuốn sách thiếu nhi có hình minh họa kể về cậu bé tóc vàng du hành qua các vì sao, đi tìm kiếm một người bạn và ý nghĩa thật sự cho cuộc đời mình. Sau khi đi qua các hành tinh và cảm thấy mệt mỏi với việc gặp gỡ quá nhiều “người lớn” vì họ rất kỳ lạ. Người lớn có lúc là một ông vua trên một hành tinh nên luôn cho rằng quyền lực của mình là tuyệt đối. Người lớn đôi khi thật hợm hĩnh chỉ nghe được những lời tán tụng mình. Người lớn được quyền uống rượu nên uống để say, uống để quên, quên là mình xấu hổ, xấu hổ vì mình đã uống rượu. Thật là một vòng luẩn quẩn. Tự làm khổ chính bản thân mình. Người lớn là một doanh nhân luôn cho mình là người bận rộn, hàng ngày ông đếm những vì sao và cho rằng chúng là của mình. Người lớn đôi khi là một nhà địa lý, luôn tự cho rằng mình biết tất cả mọi thứ nhưng thật ra lại chẳng biết gì. Bởi lẽ, “nhà địa lý quá quan trọng để đi đây đi đó, ông ta không bao giờ rời khỏi bàn làm việc”.Người lớn luôn cho rằng mình biết tất cả mọi thứ thế nhưng “Những người lớn chẳng bao giờ tự họ hiểu được cái gì cả, và thật là mệt cho trẻ con lúc nào cũng phải giải thích cho họ”.

Từ nãy đến giờ mải mê kể chuyện Hoàng Tử Bé mà chút nữa quên luôn chuyện Tòhe. Chuyện Tòhe cũng đơn giản và dễ hiểu thôi. Chuyện là anh Nguyên và chị Ngân nhà nọ mặc dù lớn rồi có đến hai đứa con (nếu lấy tuổi hai bạn trẻ cộng vào cũng được đến tính bằng một đứa tuổi “teen” rồi) nhưng không lo làm chuyện người lớn mà suốt ngày đi sưu tập tranh của bọn trẻ con xong rồi mang đi in ấn thành sản phẩm rồi đi bán. Một lần nọ khoảng hơn 2 năm về trước bị mình bắt gặp ở Tô Ngọc Vân vì mở cửa hàng ngay gần công ty mình. Mình có chụp ảnh để làm bằng chứng về sự “rảnh rỗi” của hai người này và cả một nhóm người thích làm trẻ con kia nữa.

Tò He Style
Tòhe Style

Tò He Workshop - Nguyễn Chí Thanh, Hà Nội

world smile
World Smile Day 2014 @ Tòhe

Thực ra mình nói vậy thôi chứ các “cán bọ” của Tòhe ko rảnh như thế đâu. Để đạt được thành quả như bây giờ, là một trong những doanh nghiệp xã hội lớn nhất Việt Nam, các anh, các chị, các bạn ấy đã đi trực tiếp tới các địa phương và phối hợp với các nhóm tình nguyện tổ chức các lớp hướng dẫn sáng tạo cho các bạn trẻ em tại trung tâm khuyết tật, mồ côi hoặc các bệnh nhi mắc bệnh hiểm nghèo tại các bệnh viện để các em có cơ hội vui chơi và giao lưu. Các tác phẩm của các em sau này được các nhà thiết kế của Tòhe chọn lọc và sử dụng để in lên các sản phẩm như quần áo, phụ kiện và 1001 thứ mà các đồng chí ấy nghĩ ra được.

Mình thì yêu Tòhe chắc chỉ kém các anh chị và các bạn kia một tí thôi vì mình mới biết Tòhe được hơn 2 năm. Ban đầu lúc mới vào đấy nói thật là chẳng mua được gì mặc dù nhìn thấy cái gì cũng hay hay với tinh thần 100% hồn nhiên nhưng mà tính thực tiễn thì không cao. Về sau Tòhe cũng biết được điều này nên không ngừng điều chỉnh và đổi mới. Hậu quả là mình vừa là đối tác lại vừa thành khách V.I.P của Tòhe lúc nào không hay. Bị đánh giá là một trong những đứa “cuồng’ Tòhe, mình chắc chắn mình là một trong số ít các khách hàng có một bộ sưu tập các sản phẩm của Tòhe không hề nhỏ.

TH2
Túi đi du lịch ưa thích của mình

TH3
Áo Dài Tò He

TH5

Nhưng tại sao lại là “Tòhe” nhỉ? Ngày xửa ngày xưa, người Việt Nam mình cứ nhắc đến tò he là nghĩ đến một loại đồ chơi dân gian truyền thống cho trẻ em được làm bằng bột gạo và phẩm màu tự nhiên mà sau khi CHƠI xong các em có thể ĂN được. Nhận thấy ý nghĩa của đồ chơi này rất gần với ý nghĩa của dự án đó là vừa tạo cơ hội cho các bạn nhỏ vui chơi vừa giúp các em hưởng lợi từ các hoạt động vui chơi từ chính các thành quả sáng tạo của mình, cái tên “Tòhe” cũng chính vì vậy được sử dụng để trở thành tên dự án và đồng thời trở thành tên thương hiệu cho dòng sản phẩm đặc biệt này.

Mình thực sự rất cảm ơn Tòhe vì còn quá nhiều điều cần học hỏi từ doanh nghiệp xã hội này. Cảm ơn “chủ tịt” Nguyên, “dám đốc” Ngân, “cán bọ” Ngọc, “cán bọ” Loan và tất cả các “cán bọ” Tòhe vì đã mang đến một sân chơi mới sáng tạo và bổ ích cho các bạn trẻ con và cả trẻ lớn như mình hoặc hơn mình nữa. Đối với các bạn theo học ngành kinh tế, các bạn có thể dành chút thời gian nghiên cứu về khái nghiệm về “các dự án kinh tế sáng tạo” (trong Tiếng Anh là “Creative Economy” từ các doanh nghiệp tương tự như Tòhe, sẽ thấy thú vị lắm đấy.

to he 7
Tập tành với bóng bay nghệ thuật tại làng trẻ em Thụy An, Ba Vì

to he 6

to he 3
Tohe’s Kidstallation – Nghệ thuật sắp đặt tại Tò He Indo China Tower, Cầu Giấy, Hà Nội

tohe

Câu chuyện Tòhe của mình vẫn chưa kết thúc mà mình bỗng nhận thấy là mình đã viết quá dài, đến tận 5 câu chuyện khác nhau rồi mà vẫn còn vài câu chuyện nữa để kể. Nói tóm lại là, cuộc sống này nó vẫn đẹp và công bằng trên một khía cạnh nào đấy. Người ta vẫn nói là có hai cách để suy nghĩ về cuộc sống này, một là sẽ chẳng có điều kỳ diệu nào xảy ra trên thế giới này, hoặc hai là, bất kỳ điều gì xảy ra trên thế giới này đều là những điều kỳ diệu. Mọi người cùng suy ngẫm nhé. Còn dưới đây là đoạn kết trong Hoàng Tử Bé:

Mỗi người đều có các ngôi sao của riêng mình. Với người đi xa, chúng là sao dẫn đường. Với một số người, chúng chẳng khác gì những đốm sáng. Với những ai thông thái, chúng là các vấn đề. Với vị thương nhân, chúng là một kho báu. Nhưng tất cả các ngôi sao đó đều câm lặng. Chỉ riêng chú sẽ có các vì sao không ai có được… Ban đêm khi chú nhìn trời, vì có cháu sống trên một ngôi sao nào đó, vì có cháu cười trên một ngôi sao nào đó, cho nên với chú, tất cả các ngôi sao đều cười. Riêng chú sẽ có các ngôi sao biết cười“.

Ngày hôm nay, sau khi chứng kiến những vẻ mặt lo âu, mệt mỏi kia, mình quyết định không giải thích gì thêm nữa và sẽ để thời gian trả lời. Cũng chẳng lâu nữa đâu. Vậy nên hiện tại vì có rất nhiều thứ để nói, nhưng không nói được gì nên ngồi nghe nhạc. Bài hát của ngày hôm nay là “Chiếc lá đầu tiên” của nhạc sĩ Tuấn Khanh, mình thích từng câu từng chữ trong bài này tuy nhiên có hai câu mà mình đặc biệt thích:

“Hỡi chiếc lá nào bay về trời, có gửi lời với tôi:

Hãy giữ lấy giùm tôi nụ cười, và đức tin ở con người”

Bản cover này mình cũng thích hơn bản gốc nữa. Chúc các bạn vui!

Dalat – Part 4 (Final) – Mindfulness

Lately I’ve found that my mind has not been very quiet. I can’t stop my mind from spinning with different sources of ideas and thoughts. On the one hand, I have so much to write about but I also know I should put an end to my recent Dalat trip. I need to end this ‘relationship’ before getting into a new one – I think that’s the right way to do as I can’t love two guys at once. Wait a minute, did I just say that “I have so much to write about?”. It doesn’t even sound like me…Uhm… Is this like a sign of aging? 😦

So on my very last days of the trip in Dalat, I had the chance to meet a friend’s friend of mine. Hung is a vegetarian, super skinny from what I see but what I remember the most from this person is the eyes – he’s got bright eyes. He is in his 30 something, at the age people should get mature in all aspects. I’m not sure if in English people have an expression for this, but I think he is a ‘time’ billionaire. It doesn’t mean that he’s jobless or having nothing to do. He owns a garden, a fish pond, a coffee field, a small town house and a reading tent in the garden. I guess that should be enough to keep him busy, especially during the coffee harvest seasons, but it only happens once per year. Hung told me once: People usually tend to think of all the ‘big’ things that matter to them in life, which is to work; to study; to earn money; to get a career; to get married or to have kids and/or to get more and more money but then, every so often they forget one of the most important activities to keep them alive: TO BREATH. Sometimes it is simply important for us to take a deep breath and give yourself a break. I could never thank him enough for everything. Thank you for taking me to the Elephant Water Fall, for all your lessons and thank you for the wonderful meals that you cooked for me.

Me at the Elephant Water Fall
Me at the Elephant Water Fall

So after Axel, Mai Dung then Hung, my trip would not be completed without Sydney (but not Australia) and Alex, my new and BFF American friends.

From left to right: Sydney, Alex, I am in the middle, Axel and Mai Dung
From left to right: Sydney, Alex, I am in the middle, Axel and Mai Dung

I was sitting in the office yesterday and got a text message: “Hey Camellia! This is Alex and Sydney from ZEN Cafe! We are in Hanoi for about 3.5 hours. Are you in town? I am definitely am! Let’s catch up! 🙂

Catching up with my favorite American couple at the Note Coffee
Catching up with my favorite American couple at The Note Coffee

After Dalat, it was a great catch up with Sydney and Alex at Hanoi Km0 – The Note Coffee. He spent the rest of the 3.5 hours on Hanoi Old Quater’s Streets; had some of Hanoi’s favorite street food near St. Joseph’s Catheral. We finished our trip by having the best Italian Gelato from Casa Italia Hanoi before rushing to the train station for Alex and Sydney to make their way to Sapa. I seriously love these beautiful friends and cannot wait for my next trip to Ho Chi Minh city as we still have lots of promises for the future.